Potências mundiais afirmam que querem conter a IA. Ao mesmo tempo, estão correndo para avançá-la.

Grandes potências globais demonstram interesse em conter a Inteligência Artificial. Entretanto, estão em uma corrida acelerada para impulsioná-la.

Ontem, 28 países, incluindo os Estados Unidos, membros da União Europeia e China, assinaram uma declaração alertando que a inteligência artificial está avançando com tamanha rapidez e incerteza que poderia causar “danos graves, e até catastróficos”.

A declaração, anunciada na Cúpula de Segurança da IA organizada pelo governo britânico e realizada no histórico local de decodificação da Segunda Guerra Mundial, Bletchley Park, também pede colaboração internacional para definir e explorar os riscos do desenvolvimento de modelos de IA mais poderosos, incluindo grandes modelos de linguagem, como aqueles que alimentam chatbots como o ChatGPT.

“Isso é uma conquista histórica que faz com que as maiores potências de IA do mundo concordem com a urgência em entender os riscos da IA, ajudando a garantir o futuro de longo prazo de nossos filhos e netos”, disse o primeiro-ministro do Reino Unido, Rishi Sunak, em um comunicado.

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O local da cúpula prestou homenagem a Alan Turing, o matemático britânico que fez trabalho fundamental tanto em computação quanto em IA, e que ajudou os Aliados a decifrarem códigos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial ao desenvolver dispositivos de computação primitivos. (Um governo britânico anterior pediu desculpas, em 2009, pela forma como Turing foi processado por ser gay em 1952.)

A empolgação em torno da IA tem o poder de transformar até mesmo aliados próximos em competidores, porém. A tinta na declaração voltada para o futuro mal havia secado quando os Estados Unidos afirmaram seu papel de liderança no desenvolvimento e orientação da IA, com a vice-presidente Kamala Harris fazendo um discurso de advertência sobre os perigos da IA, incluindo deepfakes e algoritmos tendenciosos, que já estão presentes. A Casa Branca anunciou uma ampla ordem executiva projetada para estabelecer regras para governar e regular a IA no início desta semana, e ontem detalhou novas regras para evitar que algoritmos do governo causem danos.

“Quando um idoso é excluído do seu plano de saúde devido a um algoritmo de IA com defeito, isso não é existencial para ele?”, disse Harris. “Quando uma mulher é ameaçada por um parceiro abusivo com fotografias deepfake explícitas, isso não é existencial para ela?”

A mistura de colaboração e competição no Reino Unido surge das notáveis, surpreendentes e um pouco assustadoras capacidades que os grandes modelos de linguagem demonstraram apenas no último ano. A IA tem demonstrado ser capaz de fazer coisas que muitos especialistas pensavam que permaneceriam impossíveis por anos. Isso sugere para alguns pesquisadores que sistemas com capacidade de replicar algo semelhante ao tipo de inteligência geral que os seres humanos dão como garantida podem estar de repente muito mais próximos.

Principais especialistas em IA estavam em Londres esta semana em antecipação à cúpula. As pessoas que conheci incluíam Yoshua Bengio, um pioneiro do aprendizado profundo que diz estar em uma missão para alertar os governos sobre os riscos de IA mais avançada; Percy Liang, que lidera o Centro de Pesquisa de Modelos Fundamentais de Stanford; Rumman Chowdhury, especialista em “equipes vermelhas” de sistemas de IA para identificar vulnerabilidades, que me disse que essa ainda é uma disciplina incipiente; e Demis Hassabis, que como CEO do Google DeepMind lidera os projetos de IA da gigante de buscas. Ele argumenta que a humanidade tem apenas um tempo limitado para garantir que a IA reflita nossos melhores interesses e não nossos piores comportamentos.

Para me preparar para o que deve ser o maior evento até agora na curta história da diplomacia de IA, conversei antes da minha viagem para Londres com o Jonas Tallberg, um professor da Universidade de Estocolmo que estuda a geopolítica da regulamentação de IA.

“Muito está em jogo quando a regulamentação global de IA está prestes a ser estabelecida”, como parece estar começando a acontecer no Reino Unido esta semana, ele me disse. “Aquele que sair vitorioso na corrida armamentista de IA terá um impacto significativo na competitividade econômica e na posição geopolítica de países e regiões”.

Rishi Sunak passou as últimas semanas alertando sobre os riscos de ameaças aceleradas por IA como o desenvolvimento de armas químicas e biológicas, ciberataques automatizados e desinformação. Ele também ressaltou a ideia de que a IA poderia se voltar contra a humanidade por tentar condená-la à lixeira da história.

Isso tem irritado alguns círculos de IA britânicos, que dizem que uma prioridade mais imediata para o governo deles deveria ser ajudá-los a competir contra os Estados Unidos e a China. É possível que Sunak esteja motivado em parte por uma preocupação semelhante. Quando você nem mesmo é a segunda potência em IA mais temida do mundo em termos de tecnologia bruta, pode sentir a necessidade de encontrar outra maneira de se colocar em destaque.