A velocidade do 5G da Verizon está prestes a ficar mais rápida, antes do previsto

Verizon's 5G speed to get faster ahead of schedule

A rede 5G da Verizon está recebendo um aumento significativo de velocidade. Na segunda-feira, a operadora de telefonia móvel anunciou que obteve acesso ao espectro C-band que comprou em 2021, quatro meses antes do previsto.

As valiosas faixas de frequência, que eram esperadas para estar totalmente disponíveis para a operadora no final do ano, após estarem parcialmente disponíveis em 2022, permitirão que a Verizon melhore consideravelmente as velocidades oferecidas aos dispositivos conectados à sua rede 5G de banda média. Quando implantada e conectada a um telefone ou dispositivo compatível inscrito em um plano adequado, a operadora afirma que sua rede será capaz de fornecer velocidades de download acima de 2 gigabits por segundo.

A Verizon disse que essa velocidade é baseada em áreas onde possui 161 megahertz de largura de banda de espectro disponível, que é a quantidade de largura de banda que deseja ter disponível em média em todo o país. Em algumas áreas onde a operadora pode aproveitar 200MHz de largura de banda, principalmente em áreas rurais, essas velocidades podem ser ainda maiores. Da mesma forma, as velocidades podem ser um pouco mais baixas em áreas onde a Verizon tem menos de 161MHz disponíveis, embora ela espere ter um “mínimo de 140MHz de espectro total nos Estados Unidos contíguos”.

Um plano sem fio compatível ainda é necessário para poder usar a rede C-band, que a Verizon chama de “5G Ultra Wideband”. Esses geralmente são os planos sem fio mais caros da operadora, como sua nova oferta Unlimited Plus, ou planos antigos como Do More, Play More, Get More, Above ou Beyond Unlimited.

Quanto aos dispositivos, uma atualização de software é necessária para acessar a conexão aprimorada e mais rápida. A Verizon diz que as atualizações estão em andamento para produtos existentes poderem aproveitar o upgrade da rede, mas não forneceu uma lista dos produtos que receberão a atualização ou quando.

Dispositivos como o iPhone 12 da Apple e o Samsung Galaxy S21 já suportam a rede C-band da operadora, com a Verizon incluindo suporte para o espectro em quase todos os principais dispositivos que vendeu no último ano. Um porta-voz da operadora confirmou ao ENBLE que alguns telefones já receberam a atualização e podem aproveitar as velocidades mais rápidas, embora ainda não se saiba a lista completa de dispositivos atualizáveis.

Em seu comunicado à imprensa anunciando a novidade, a operadora diz que, uma vez que um dispositivo receba a atualização de software, “os clientes começarão a ver os efeitos desse aumento dramático na largura de banda nos próximos dias e semanas”.

A operadora disponibilizou sua rede C-band para 222 milhões de pessoas em todo o país e estabeleceu como meta cobrir 250 milhões de pessoas com a rede em 2024. O espectro de banda média, como o C-band, há muito tempo é visto como uma peça-chave das ondas de rádio sem fio, graças à sua capacidade de cobrir grandes áreas e oferecer velocidades mais rápidas do que o 4G LTE e o que é conhecido como 5G de banda baixa (o que a Verizon chama de “5G Nationwide”).

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Além de aumentar as velocidades para dispositivos atuais e futuros que se conectam à sua rede, a Verizon diz que, com o espectro adicional, poderá oferecer internet residencial e empresarial 5G em 47 novos mercados, além de cobrir mais residências em áreas onde seu produto de banda larga residencial 5G já está disponível. Assim como com sua lista de dispositivos compatíveis, a operadora não detalhou quais mercados serão adicionados ou quando.

Anteriormente utilizado por empresas de satélite, a Verizon gastou quase US$ 53 bilhões no espectro C-band em 2021 como parte de um leilão da Comissão Federal de Comunicações que totalizou um recorde de US$ 81 bilhões em lances. No ano passado, ela anunciou que havia feito acordos com empresas de satélite que estavam usando o espectro para acelerar o prazo para quando ela poderia receber parte do espectro.

Redes concorrentes como a AT&T e a T-Mobile também adquiriram espectro C-band no mesmo leilão de 2021, e a AT&T já implantou parte do seu espectro C-band em sua rede 5G de banda média. No entanto, não está claro se alguma das operadoras também conseguiu acessar o restante de seu respectivo espectro antes do previsto ou se ainda precisarão esperar até o final deste ano para reforçar suas redes 5G.

De acordo com as regras do leilão, os detentores de espectro C-band precisam liberar completamente o espectro até 5 de dezembro de 2023.

O ENBLE entrou em contato com a AT&T e a T-Mobile para comentários e irá atualizar se receber uma resposta.