O Reino Unido perdeu €2,3 bilhões em impostos de tecnologia porque as regras ‘já não servem mais para o propósito’.

O Reino Unido perdeu €2,3 bilhões em impostos de tecnologia devido a regras que 'já não atendem mais ao propósito'.

Até €2,3 bilhões de impostos anuais das grandes empresas de tecnologia podem estar faltando nos cofres do Reino Unido devido a regras antiquadas.

Isso é de acordo com a TaxWatch, um think tank formado para expor abusos do sistema de tributação. Em uma nova pesquisa, o grupo analisou as finanças de sete gigantes da tecnologia: Apple, Microsoft, Meta, Amazon, Adobe, Cisco e a controladora do Google, Alphabet.

A TaxWatch estima que essas empresas tenham lucrado quase £15 bilhões (€17,3 bilhões) com clientes britânicos em 2021. No entanto, as regras fiscais internacionais permitem que essas empresas transfiram a maioria desses lucros para outros países. Como resultado, elas só foram responsáveis por impostos anuais no Reino Unido de cerca de £753 milhões (€869 milhões).

Se os lucros não tivessem sido transferidos para outro lugar, essa quantia poderia ter quadruplicado. A TaxWatch estima que o imposto devido teria sido de cerca de £2,8 bilhões (€3,2 bilhões).

A pesquisa, no entanto, não afirma que as empresas de tecnologia tenham usado práticas ilegais.

De acordo com as regras fiscais atuais, corporações multinacionais podem operar legalmente em todo o mundo, concentrando seus lucros em jurisdições com baixa carga tributária. Consequentemente, elas podem reduzir significativamente sua carga tributária em alguns de seus maiores mercados.

Claire Ralph, diretora da TaxWatch, disse ao TNW que a falta de recursos se deve a leis desatualizadas.

“As regras fiscais internacionais foram desenvolvidas quando o comércio era baseado em bens manufaturados tangíveis, enquanto agora temos uma economia digital baseada em serviços em que dados, algoritmos e IA estão gerando muito mais lucro”, disse ela.

Táticas tributárias das grandes empresas de tecnologia

Esses problemas são generalizados, mas são particularmente graves nas empresas de tecnologia.

Uma razão para isso é a natureza transfronteiriça única do setor. Como as empresas de tecnologia podem operar em vários países sem ter uma presença física, elas podem facilmente transferir as fontes de lucro para países com taxas tributárias extremamente baixas.

As gigantes da tecnologia podem, assim, obter alcance global a partir de sedes em países com baixa carga tributária.

Outro fator é a propensão para que os serviços sejam fornecidos por uma empresa do grupo de tecnologia e “negociados” dentro do grupo. As transações raramente são mantidas de forma independente, o que dificulta o cálculo de uma alocação normal.

“A dominação de mercado de algumas gigantes globais é distorcida”, disse Ralph.

Além disso, as grandes empresas de tecnologia têm lucros enormes. Três das cinco empresas mais lucrativas do mundo são empresas de tecnologia, de acordo com a Forbes. (A gigante do petróleo Saudi Aramco está em primeiro lugar, seguida por Apple e Microsoft. A quarta posição é ocupada por outra gigante do petróleo, Exxon Mobil. A Alphabet fecha o top cinco.)

Quando os lucros são tão enormes, há um incentivo maior para transferi-los para outras jurisdições – pois as recompensas são maiores.

Um problema tributário global

Em todo o mundo, legisladores estão tentando fazer com que as grandes empresas de tecnologia paguem mais impostos. Um esforço é um plano global da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE).

A iniciativa tem como objetivo permitir que os países capturem mais receita fiscal domesticamente – mas o progresso tem sido lento. Agora, há crescentes preocupações de que os países abandonem o acordo internacional em favor de leis locais.

Para a ira da administração Biden, o Canadá está desenvolvendo atualmente seu próprio imposto sobre serviços digitais. A Casa Branca ameaçou impor medidas retaliatórias.

O Reino Unido, por sua vez, introduziu um imposto doméstico sobre vendas digitais em 2020. A medida impõe um imposto adicional às gigantes da tecnologia, mas críticos esperam que as empresas contornem as regras.

A TaxWatch levantou dúvidas tanto sobre o esquema global quanto sobre o nacional.

“A reforma do regime fiscal internacional está atrasada”, disse Ralph. “A TaxWatch tem preocupações de que os desenvolvimentos defendidos pela OCDE e nem o Imposto sobre Serviços Digitais do Reino Unido atenderão às necessidades do Reino Unido.”

Além da reforma, a TaxWatch pede uma maior transparência. O think tank deseja que o governo britânico exija uma divulgação pública maior dos lucros para fins fiscais. Isso facilitaria a compreensão das contribuições fiscais das grandes empresas.

“A falta de informação sobre quanto lucro é obtido e quanto imposto é pago é em si um grande problema”, disse Ralph.