Ação judicial no Reino Unido sobre iPhones ‘limitados’ segue adiante

Processo judicial no Reino Unido contra restrições nos iPhones continua em andamento

Uma reivindicação legal no Reino Unido sobre a polêmica do “desaceleramento” da Apple em 2017 foi autorizada a prosseguir pelo Competition Appeal Tribunal, de acordo com a Reuters.

iPhone slow 16x9 yellowO defensor do consumidor Justin Gutmann apresentou a reivindicação em junho de 2022, buscando originalmente um total de £750 milhões para até 25 milhões de usuários de iPhone no Reino Unido cujos dispositivos foram afetados pelo problema, que surgiu dos esforços da Apple para evitar que dispositivos com baterias degradadas desligassem inesperadamente durante o uso. A reivindicação agora chega a até £1,6 bilhão mais juros.

Os advogados de Gutmann afirmaram que a Apple ocultou problemas com baterias em determinados modelos de telefone e instalou “sorrateiramente” uma ferramenta de gerenciamento de energia que limitava o desempenho.

No entanto, a Apple declarou que a ação judicial é “infundada” e que ela nega veementemente que as baterias nos iPhones sejam defeituosas, exceto por um pequeno número de modelos do iPhone 6s para os quais ela ofereceu substituições gratuitas de bateria.

A reivindicação de Gutmann abrange os modelos ‌iPhone‌ 6 até ‌iPhone‌ X, e embora o Competition Appeal Tribunal tenha decidido que a ação pode prosseguir, ele também destacou “uma falta de clareza e especificidade” que precisará ser resolvida antes que ela possa ir a julgamento de fato.

A Apple implementou recursos de gerenciamento de energia com o iOS 10.2.1 em 2017 que reduziram o desempenho para evitar que dispositivos com baterias degradadas tentassem extrair energia máxima que as baterias não podiam mais fornecer. A Apple afirma que introduziu os recursos para ajudar a estender a vida útil do dispositivo, minimizando desligamentos disruptivos; no entanto, a empresa foi criticada por alguns clientes por não divulgar o que estava fazendo, levantando sugestões de que ela estava tentando esconder dispositivos defeituosos.

A Apple pediu desculpas por não explicar melhor as mudanças que fez e por que as fez, e introduziu um programa de substituição de bateria de baixo custo que durou vários anos.

Em 2020, a Apple concordou em pagar até US$ 500 milhões para resolver uma ação coletiva em andamento nos Estados Unidos sobre o problema, e a empresa enfrentou ações judiciais similares em diversos outros países.