As Threads da Meta podem fazer – ou quebrar – o Fediverso

Threads da Meta make or break the Fediverse

Dias depois do lançamento do novo aplicativo Threads pela Meta, neste mês, um engenheiro de software da empresa chamado Ben Savage se apresentou a um grupo de desenvolvedores no Consórcio World Wide Web, um órgão responsável pelas normas da web. O grupo, que mantém um protocolo para conexão de redes sociais chamado ActivityPub, vinha se preparando para esse momento há meses, desde que surgiram os primeiros rumores de que a Meta planejava aderir ao padrão. Agora, esse momento havia chegado. “Estou realmente interessado em ver como esse futuro interoperável se desenrola!”, ele escreveu.

Respostas calorosas ao e-mail de Savage foram chegando. E então veio outra resposta:

“A empresa para a qual você trabalha faz coisas repugnantes, entre outras. Ela prejudica relacionamentos e isola as pessoas. Ela constrói muros e atrai as pessoas para dentro deles. Quando isso não é suficiente, a pressão dos colegas se torna brutal… Dito isso, seja bem-vindo à lista, Ben.”

A adoção da Meta do ActivityPub, usado por aplicativos como o Mastodon, semelhante ao Twitter, certamente seria um pouco desconfortável. A constelação de pequenos aplicativos e servidores pessoais que atualmente usam o protocolo, conhecida como Fediverse, é marcada por uma ética de compartilhamento e abertura, não de busca por lucro ou bases de usuários na casa dos bilhões. O ActivityPub foi projetado para permitir que usuários de aplicativos diferentes não apenas interajam e visualizem o conteúdo uns dos outros, mas também transfiram sua identidade digital de um serviço para outro. O Mastodon, o maior aplicativo do Fediverse, é de código aberto e administrado por uma organização sem fins lucrativos, e aplicativos menores do Fediverse, como o PeerTube e o Lemmy, muitas vezes são apontados como uma negação da natureza fechada de serviços como o YouTube ou Reddit. Corporações como a Meta geralmente são vistas como inimigas. Não é surpresa que, apesar dos apelos dos líderes do ActivityPub por civilidade quando a Meta chegou à lista de discussão, alguns não conseguiram segurar a língua.

O Threads, lançado há algumas semanas, já supera em muito o Fediverse, que existe há mais de uma década e recentemente atingiu cerca de 4 milhões de usuários ativos mensais. Alguns fãs do Fediverse veem esse desequilíbrio como uma vitória: de repente, a rede pode se tornar muito mais relevante. Outros consideram essa visão ingênua e esperam que o tamanho da Meta leve o pequeno mundo de aplicativos baseados no ActivityPub em direções indesejáveis. Alguns circularam um pacto para bloquear preventivamente o conteúdo dos servidores do Threads para que não apareça nos próprios servidores.

“A comunidade do Fediverse foi abalada pela ação da Meta – por medo e ódio à Meta, mas também por empolgação”, diz Dmitri Zagidulin, um desenvolvedor que lidera o grupo do Consórcio World Wide Web (W3C) responsável por discutir o futuro do ActivityPub. A perspectiva de a Meta se juntar ao movimento descentralizado faz com que as pessoas tentem melhorar seus projetos e se preparem para o destaque. “Há reuniões furiosas. Solicitações de bolsas sendo feitas. Pull requests. Esforços por melhor segurança, melhor experiência do usuário. Melhor tudo”, diz ele.

Zagidulin é membro de um servidor Mastodon que funciona como uma cooperativa social, onde os usuários decidem coletivamente as principais decisões. Recentemente, eles realizaram uma votação sobre se bloquearão preventivamente o Threads, um processo conhecido como defederação. O resultado: 51% a favor, 49% contra.

Essa divisão reflete visões diferentes para o futuro do Fediverse. Uma envolve abraçar o Threads para impulsionar o crescimento estagnado da rede. Os ideais de abertura e dar aos usuários mais controle não atraíram muitas pessoas para plataformas como o Mastodon até que a caótica tomada do Twitter por Elon Musk levou muitos usuários antigos a procurar novos lares digitais. Mesmo assim, o aumento rápido logo desapareceu. Alguns usuários desistiram depois de achar as ferramentas de federação confusas em comparação com o Twitter. Depois veio o Bluesky, um concorrente apoiado pelo fundador do Twitter, Jack Dorsey, que reflete muitos dos mesmos princípios, mas está desenvolvendo um protocolo descentralizado rival para o ActivityPub.

Em meio a esses desafios, o interesse da Meta traz o potencial dos vastos recursos e alcance da empresa para injetar nova vida no movimento Fediverse. “Esta é uma vitória clara para a nossa causa”, escreveu Eugen Rochko, CEO do Mastodon, em um post no blog no dia do lançamento do Threads.

Outros simplesmente querem que a Meta saia. Para usuários do Fediverse como Vanta Black, a resposta calorosa dos líderes da comunidade ao interesse da Meta pareceu uma traição. Em 2017, enquanto navegava em sua identidade de gênero, ela encontrou um lar em pequenas comunidades do Mastodon, onde moderadores e usuários se misturavam e tinham valores compartilhados sobre como filtrar postagens odiosas. Ela teme que a chegada de milhões de usuários do Threads desencadeie um volume de conteúdo no Fediverse impossível de ser gerenciado.

Nesta primavera, depois dos rumores de que a Meta planejava um projeto que se integraria ao ActivityPub, Black lançou o “Anti-Meta FediPact”, um compromisso para as comunidades do Fediverse se desfederarem da oferta futura da empresa. Até agora, o pacto foi assinado por algumas centenas de administradores, a maioria representando grupos menores do Fediverse. Outros estão tendo debates semelhantes ao grupo de Zagidulin, como parte de uma discussão animada sobre se membros de um ecossistema “aberto” devem bloquear preventivamente novos participantes.

Black destaca que há precedentes: um esforço coletivo em 2019 para bloquear a rede social de extrema-direita Gab depois que ela começou a usar o software do Mastodon. O esforço foi considerado amplamente bem-sucedido em bloquear o conteúdo do Gab de filtrar para o Fediverso. As políticas de moderação de conteúdo do Meta, bem como seu papel em abusos aos direitos humanos e conflitos globais, argumenta Black, colocam-o no mesmo grupo de bloqueio necessário. Ela vê a fome de crescimento expressa por alguns líderes do Fediverso em conflito com o que é melhor para a comunidade. “Para mim, o sucesso do Fediverso é manter o que o torna o Fediverso agora”, diz ela.

Johannes Ernst, membro do grupo ActivityPub do W3C, diz que pode se solidarizar com aqueles que desejam se desfederar por motivos de segurança pessoal. Mas ao mesmo tempo, ele não consegue deixar de sentir que atrair o Meta realiza um sonho elusivo para o protocolo aberto.

O tamanho pequeno do Fediverso pode parecer íntimo, mas também isolante para pessoas que desejam se conectar com familiares e amigos que não estão interessados na arcania dos serviços online distribuídos, ou que desejam construir novos serviços do Fediverso para atender a grandes bases de usuários. De repente, em vez de tentar construir uma rede do zero, eles potencialmente terão acesso a mais de cem milhões de usuários. “É uma conversa completamente diferente”, diz ele.

Como o Meta decide implementar o ActivityPub no Threads ajudará a determinar o resultado do que poderia ser o grande boom do Fediverso. “Não é plug-and-play”, diz Ernst. A empresa terá que escolher o quão próximo permitirá que os usuários do Threads se integrem a outros servidores do Fediverso. Isso inclui decidir o quão facilmente os usuários podem migrar suas contas e redes para outros serviços, e se fornecer suporte, como ferramentas que redirecionam seguidores para a nova casa do usuário. Os líderes do Meta também terão que decidir que tipos de conteúdo do Threads serão transmitidos para o Fediverso, incluindo, potencialmente, o papel de anúncios, e como os usuários fora do Threads poderão ver ou interagir com ele em suas próprias plataformas. O Meta não respondeu a um pedido de comentário.

Dado que o Threads poderia representar de uma só vez a maioria dos usuários e conteúdo do Fediverso, essas escolhas serão profundamente sentidas pelos usuários existentes de aplicativos descentralizados. E qualquer pessoa que esteja construindo um aplicativo do Fediverso pode se encontrar essencialmente forçada a otimizar o compartilhamento de conteúdo com os usuários do Threads. Mastodon desempenha um papel semelhante na rede agora por causa de seu tamanho relativo grande, diz Ernst, mas até agora tem um bom relacionamento e diálogo aberto com outros desenvolvedores do Fediverso. Uma corporação gigante com fins lucrativos pode não conseguir fazer o mesmo.

Executivos do Meta informaram os funcionários na semana passada que a integração do ActivityPub “ainda está longe”, de acordo com The ENBLE. Há um histórico de grandes plataformas anunciando rapidamente seu interesse no protocolo, mas demorando para implementar qualquer integração, diz Zagidulin, apontando o anúncio ainda não realizado do Tumblr no ano passado sobre a integração do ActivityPub. O próprio Meta tem uma história inconstante com protocolos abertos. Há uma década, a empresa abraçou brevemente o XMPP, um protocolo de mensagens interoperável, juntamente com concorrentes como a Microsoft. Mas o esforço foi rapidamente abandonado.

Mas as condições são diferentes agora. Autoridades governamentais que consideram como regular as grandes plataformas de tecnologia hoje muitas vezes recorrem à ideia de exigir interoperabilidade, diz Georgios Petropoulos, pesquisador da Iniciativa MIT sobre a Economia Digital. O Threads não está disponível atualmente na Europa, devido, pelo menos em parte, a incertezas relacionadas à nova Lei dos Mercados Digitais da UE e outras regulamentações, especialmente regras relacionadas a como os dados do usuário do Threads interagirão com dados em outras plataformas, acredita Petropoulos. As novas regras da UE também contêm disposições sobre interoperabilidade que ainda estão sendo discutidas. É lógico, diz Petropoulos, que o Meta trabalhe com um protocolo que é parcialmente gerenciado pelo W3C, uma respeitável organização global de padrões, e que já atraiu outras plataformas populares como o Tumblr. Mas ainda é cedo para saber o quão seriamente a empresa controladora do Facebook levará a interoperabilidade.

Enquanto isso, usuários como Zagidulin e Black já estão tomando medidas em resposta apenas ao espectro da integração do Meta no Fediverso, ou ao seu engolfamento.

O servidor cooperativo de Zagidulin está planejando mais votações para determinar como exatamente proceder. Com a comunidade dividida igualmente, ele diz que um cenário seria dividir a comunidade em dois servidores – um que se comunica com o império do Meta e outro que não. Black não está tão otimista em gerenciar a divisão. “Prefiro o status quo, em vez de dois castelos onde um é ensolarado e o outro é escuro”, diz ela.