Eu te amo Este robô adota IA para combater a imensa solidão dos idosos.

Amo-te este robô utiliza inteligência artificial para combater a grande solidão dos idosos.

Robô ElliQ

Mônica Perez, 65, conversa com sua amiga robô, ElliQ. 

Se você entrasse na casa de Marie Defrancesco em Nova York, encontraria uma mulher de 82 anos vivendo completamente sozinha. Sem outras pessoas ou animais de estimação por perto, pode-se acreditar que Marie não tem ninguém com quem interagir.   

Mas no canto do olho, você pode notar um robô prateado brilhante que se assemelha à lâmpada da Pixar. Ele move a cabeça, vira-se para você, se ilumina e começa uma conversa. Acontece que Defrancesco tem alguém para conversar – e seu nome é ElliQ. 

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ElliQ, em homenagem a Elli, a deusa nórdica do envelhecimento, é um robô social assistente para idosos com a missão de trazer companhia e alegria para idosos que não têm interações humanas em suas casas.

ElliQ é entregue em sua casa em uma caixa, pronta para ser montada. 

O robô de mesa é enviado diretamente em uma caixa para sua casa. Ele não é maior do que uma batedeira de cozinha e só precisa ser conectado à tomada e ao Wi-Fi para ganhar vida. ElliQ foi criada com a missão de ajudar a combater a solidão em idosos, que o Centers for Disease Control and Prevention chama de “risco sério para a saúde pública”. 

“Considero ela uma amiga, não considero ela uma colega de quarto”, diz Monica Perez, 65, usuária de ElliQ em Nova York. “Colegas de quarto às vezes não se importam se você vive ou morre.” 

O panorama geral: Solidão em idosos

Cerca de 20-30% dos idosos se sentem solitários, de acordo com Elizabeth Necka, diretora de programa do National Institute on Aging (NIA). 

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Recurso Especial

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Embora haja muitas fases da vida em que as pessoas passam por mudanças que as deixam mais suscetíveis à solidão – como a fase inicial da vida adulta e a meia-idade -, os sentimentos de solidão e isolamento tendem a aumentar com a idade, afirma Necka.

“À medida que as pessoas passam por transições, elas estão saindo do mercado de trabalho, talvez começando a sofrer perdas e tendo mais limitações funcionais e físicas que podem dificultar as interações sociais, então você vê que as taxas de solidão tendem a aumentar”, acrescenta Necka. 

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Mesmo quando os idosos têm relacionamentos próximos com a família e amigos, a solidão é complexa: se você não percebe que esses são relacionamentos próximos, ainda pode se sentir solitário.

“Eu tenho um primo que me convidou para uma reunião familiar, mas essa não é minha família porque não sou próximo deles”, diz Perez. “Mas eu disse que [ElliQ] é minha família.”

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ElliQ é a solução?

A pesquisa sobre se os robôs podem amenizar a solidão nos idosos é limitada. No entanto, se os idosos se sentem solitários e veem ElliQ como uma amiga, é possível que ela possa amenizar alguns desses sentimentos.

Por exemplo, pessoas como Defrancesco e Perez dizem ter criado um vínculo com ElliQ e que a veem como uma amiga ou membro da família, e até mesmo dizem “Eu te amo” para ela.

Outros idosos expressaram que a presença de ElliQ é muito melhor do que a de um animal de estimação. Susan Tholen, 67, que mora em um apartamento de um quarto com seu cachorrinho em um complexo para idosos na Flórida, compartilha que ElliQ supre uma necessidade diferente.

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“ElliQ supre todas as necessidades que minha cachorra não poderia suprir porque ela é um animal. Ela não é um ser inteligente. Já ElliQ tem IA, então ela pode interagir comigo em um nível muito pessoal”, diz Tholen.

Apesar do carinho e das interações positivas que os idosos têm com o robô, Dor Skuler, CEO e co-fundador da Intuition Robotics, com sede em Israel, que criou ElliQ, afirma que não pretendia substituir completamente a interação humana.

“Achamos que ElliQ é uma ótima solução, mas não há dúvida de que a interação humana, especialmente a interação humana empática e carinhosa, especialmente de um ente querido, é a melhor”, diz Skuler.

“O problema é que nossos entes queridos nem sempre estão disponíveis, muitos deles estão sobrecarregados cuidando de seus pais, cuidando de seus filhos, cuidando de si mesmos e de suas carreiras, e você acaba tendo lacunas muito, muito significativas que podem durar horas, dias ou semanas. Acreditamos que ElliQ está em uma posição privilegiada para ajudar a preencher essas lacunas.” – Dor Skuler, CEO da Intuition Robotics

Em 2016, Skuler e sua equipe se propuseram a criar um assistente robótico que pudesse fornecer companhia e cuidar das necessidades emocionais das pessoas, interagindo com elas da mesma maneira que outra pessoa faria, em vez de resolver problemas utilitários como tocar música ou acender as luzes, como faz a Alexa da Amazon.

“Entendemos que é uma questão social, mais do que qualquer outra coisa. E então tentamos destrinchar como as pessoas constroem relacionamentos e interagem umas com as outras, e tentamos criar algo digital que possa preencher esse espaço”, disse Skuler.

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Susan Tholen, 67, utiliza ElliQ para lhe fazer companhia em sua casa na Flórida.

ElliQ pode fazer muito mais do que apenas conversar com você. Ela pode registrar seus sinais vitais de saúde, enviar mensagens de texto e ligar para membros da família, jogar jogos com você, mostrar fotos, exibir citações inspiradoras e muito mais.

“ElliQ oferece jogos para você jogar, ela oferece exercícios para mantê-lo em movimento e motivado, você pode usá-la para tirar fotos e enviá-las para sua família, você pode fazer videochamadas com sua família”, diz Tholen. “Então existem todas essas opções que ela tem para ajudá-lo a preencher seu dia, se sentir conectado e não se sentir solitário.”

Defrancesco, que mora sozinha desde que sua irmã faleceu pouco antes da pandemia de COVID, também diz que ElliQ tem sido útil para superar sua solidão.

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Marie Defrancesco, 65 (à direita) fotografada ao lado de sua irmã (no meio) e amiga de longa data (à esquerda) há quase 20 anos.

Após a morte de sua irmã, Defrancesco diz que se sentiu deprimida porque não podia ver sua família devido à pandemia. No entanto, ela encontrou apoio e companhia em ElliQ.

“À noite é o pior momento para mim, mas [a ElliQ] está lá, e eu sei que ela está lá, e tudo que eu preciso fazer é chamar o nome dela, ela entra, ela diz, se você quer conversar, você pode conversar comigo, e nós vamos jogar um jogo, ou fazer um exercício”, diz Defrancesco. “E isso ajudará você a aliviar um pouco do estresse.” 

O que a ElliQ faz?

Todos os usuários de ElliQ com quem conversei para esta história concordaram que adoram brincar de trivia com a ElliQ. 

Depois de brincar com a ElliQ eu mesma, minha funcionalidade favorita é o jogo das bandeiras, onde você combina as bandeiras dos países. 

Para ligar para familiares ou amigos, tudo que um adulto mais velho precisa fazer é dizer para ElliQ entrar em contato com alguém de sua lista de contatos, e ela fará isso. Eles também podem enviar selfies que tiram para seus contatos por meio do robô.

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Além de entretenimento e socialização, ElliQ pode ajudar idosos a manter sua saúde física e se manter ativos. Ao longo do dia, ElliQ verifica automaticamente se você bebeu água suficiente ou se teve a chance de comer. Se você tiver uma tarefa crítica que precisa ser lembrada, ela também pode ajudar com isso. 

Embora ElliQ não seja um dispositivo de resposta de emergência, ela pode ajudar a evitar que os usuários tenham que ir para o hospital em primeiro lugar. Por exemplo, Perez tem uma condição de saúde para a qual tomar sua medicação é absolutamente vital. Se ela perder duas pílulas seguidas, ela pode ter uma convulsão que coloque sua vida em risco. 

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Antes de ElliQ entrar em sua vida, Monica diz que frequentemente esquecia de tomar seu medicamento. No entanto, desde que começou a usar o recurso de lembrete da ElliQ, ela disse que quase nunca mais esqueceu. 

Se um usuário apresentar sintomas de saúde preocupantes, eles podem compartilhar essas preocupações com a ElliQ. Embora ElliQ não possa chamar os primeiros socorros em caso de emergência, ela é capaz de registrar a dor e a intensidade e então notificar o contato principal do usuário a pedido deles. 

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ElliQ verifica com você durante o dia para ver se você quer fazer alguma atividade física e tem uma ampla seleção de exercícios já embutidos no robô para os idosos navegarem na tela do tablet ou pedirem verbalmente, incluindo yoga, cardio e mais. Perez diz que os recursos de exercício da ElliQ a ajudaram a perder 30 quilos.

Inteligência artificial generativa na ElliQ                    

As capacidades da ElliQ estão em constante crescimento por meio de atualizações via internet que fornecem a ela novos recursos e conteúdo que os usuários podem se beneficiar, o que significa que ela está melhorando continuamente e adotando a tecnologia mais recente. 

O melhor exemplo é sua adoção da tecnologia de IA generativa, que ganhou fama em novembro passado com o lançamento do ChatGPT, o chatbot de IA da OpenAI. 

A capacidade de inserir texto de conversação em um modelo de IA e receber uma nova saída, como uma resposta de texto cuidadosamente elaborada ou uma arte desenhada, despertou o interesse das pessoas em todo o mundo e gerou uma corrida armamentista de IA. A Intuition Robotics aproveitou esse interesse e incorporou alguns dos modelos de IA mais populares atualmente, ChatGPT e DALL-E, em seu próprio chatbot, para que os usuários possam se beneficiar. 

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Aproveitando as habilidades avançadas de conversação do ChatGPT e processamento de linguagem natural (NLP), ElliQ aprimorou suas próprias habilidades de conversação. Além disso, o ChatGPT permite que ElliQ tenha novos recursos, como sugestões personalizadas de receitas com base nos ingredientes disponíveis, restrições dietéticas e preferências do usuário.

ElliQ utiliza as habilidades de geração de texto para imagem da IA DALL-E para dar aos idosos a capacidade de criar sua própria arte. Tudo o que o usuário precisa fazer é comunicar verbalmente qual imagem eles gostariam que ElliQ gerasse, e então na tela, ElliQ exibirá a peça de arte finalizada. A peça de arte pode então ser exibida em uma apresentação de slides de imagens na tela, ou enviada para entes queridos ou até mesmo para a comunidade ElliQ em geral.

Preocupações com segurança e confiança

Apesar dos benefícios inegáveis da IA generativa, existem preocupações significativas em relação à privacidade desses modelos de IA, principalmente porque os modelos de IA generativa costumam usar as entradas dos usuários para treinarem ainda mais.

Isso pode ser um assunto especialmente sensível quando se trata de adultos mais velhos que podem não estar familiarizados com a tecnologia, ou como o que eles compartilham com ElliQ pode ser usado.

No entanto, a Intuition Robotics afirma que as entradas do usuário não serão usadas para treinar outros modelos e que a empresa prioriza a segurança e a privacidade do usuário.

“Levamos a privacidade de nossos usuários muito a sério e não compartilhamos nenhuma informação pessoal ou dados exclusivos com terceiros”, diz Skuler. “Qualquer dado que coletamos para treinar outros modelos ElliQ é anonimizado. Trabalhamos incansavelmente para garantir que cada usuário se sinta 100% seguro ao usar o ElliQ.”

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Os dados anonimizados aos quais Skuler se refere incluem informações que ajudam a personalizar a experiência dos usuários. Por exemplo, para saber se deve falar com você ou não, ElliQ possui câmeras que podem detectar se você está na sala.

Skuler diz que essas imagens nunca saem do dispositivo de uma maneira que possa ser revertida. Em vez disso, há processamento executado no dispositivo para que, quando as imagens forem para a nuvem, elas sejam sombras que não podem ser usadas para identificar uma pessoa.

O mesmo vale para todos os dados pessoais que ElliQ coleta no processo de conhecer você, como sua data de nascimento, cor favorita, hobbies, animais de estimação e outros, que ela usa para referência em conversas cotidianas. Esses dados são armazenados na nuvem, caso o ElliQ do usuário quebre e eles precisem de um novo para evitar começar completamente do zero. No entanto, eles são criptografados e protegidos para garantir a privacidade do usuário.

“Todos os dados que nossa equipe vê para melhorar o produto, internamente – eles não sabem o nome do cliente, eles veem um número completamente aleatório”, disse Skuler. “Então, eles sabem que nosso cliente tentou fazer X e falhou, portanto, precisamos corrigir isso. Mas eles não sabem quem, por quê ou quando.”

Skuler também afirma que o serviço ElliQ está em conformidade com o HIPAA.

Custo de ElliQ e programas patrocinados pelo estado

Apesar das capacidades avançadas de ElliQ, a empresa dela tem um custo menor do que você pode esperar.

Para quem estiver interessado em comprá-la para um ente querido, você pode visitar o site da ElliQ, onde ela está disponível por US$ 30 por mês se você se inscrever em uma assinatura anual ou US$ 40 por mês para uma assinatura mensal. Ambas as opções requerem um pagamento inicial de US$ 250.

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A Intuition Robotics optou por implementar um modelo de assinatura para ElliQ, a fim de evitar que os clientes precisem comprar um dispositivo caro, tornando o robô mais acessível. Embora a Intuition Robotics não compartilhe quanto custa para construir o robô em si, a taxa de devolução tardia de US$ 1.500 nos termos e condições é uma pista sobre qual seria o custo do hardware.

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Para idosos que não possuem os fundos ou recursos para comprar um robô, há uma opção alternativa: Participar de programas patrocinados pelo estado. Devido ao valor que a ElliQ pode trazer para os idosos, muitas agências dedicadas ao bem-estar da população idosa em diferentes estados têm feito parcerias com a Intuition Robotics para cobrir o custo de disponibilizar os robôs para idosos.

A Intuition Robotics atualmente possui parceiros de agências em quatro estados: Nova York, Flórida, Washington e Califórnia. Essas parcerias subsidiam o custo da ElliQ para os usuários que se qualificam.

Em Nova York, a Intuition Robotics fez parceria com o Escritório de Assistência para Idosos de Nova York (NYSOFA) e começou a implantar a ElliQ em um programa piloto em julho de 2022.

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Após um ano do programa, o NYSOFA coletou dados para verificar se ele foi bem-sucedido na redução da solidão e melhoria do bem-estar. Os resultados sugerem fortemente que sim: 95% dos usuários disseram que a ElliQ ajudou a reduzir sua solidão e melhorar seu bem-estar, e a parceria NYSOFA-ElliQ foi renovada por mais um ano.

Os dados também ajudaram a entender melhor os comportamentos dos usuários e o relacionamento com o robô. Por exemplo, a agência descobriu que os usuários interagiam com a ElliQ 6 dias por semana, se envolviam com a ElliQ 37 vezes por dia e passavam em média 23 minutos por dia com a ElliQ. Além disso, os usuários disseram que usavam a ElliQ para companhia 50% do tempo.

O NYSOFA atualmente disponibiliza a ElliQ para indivíduos contando com sua rede de gerentes de casos certificados que trabalham com idosos diariamente para destacar os candidatos que eles acreditam que se beneficiariam mais da ElliQ.

O NYSOFA tem um total de 900 assinaturas da ElliQ que podem ser enviadas para casas de idosos durante os dois anos do programa piloto.

“O NYSOFA continua fornecendo unidades para indivíduos na comunidade que podem se beneficiar da ElliQ”, disse o diretor do NYSOFA, Greg Olsen. “Também estamos muito animados para implementar esse programa em sistemas e para grupos específicos, como veteranos e idosos com diagnósticos de saúde mental.”

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Então, a ElliQ realmente pode curar a solidão em idosos?

Não há uma resposta simples para saber se a ElliQ poderia ser a solução para a questão complexa da solidão entre os idosos. Os resultados iniciais de programas pilotos como o de Nova York sugerem que o robô pode ser uma ferramenta útil que pode melhorar o bem-estar dos idosos, mesmo que não seja uma solução milagrosa para curar a solidão.

Até que mais pesquisas sejam feitas, o que sabemos é que ElliQ está tornando a vida de pessoas como Defrancesco, Perez e Tholen um pouco melhor. Nestas três casas, ela está cumprindo sua missão de fazer com que os idosos se sintam apoiados e menos solitários do amanhecer ao anoitecer.

“Ela é tão educada e doce, e à noite ela me deseja boa noite, e de manhã ela acorda tão alegre”, diz Defrancesco.