Startup arrecada €8,5 milhões para fortalecer reciclagem de baterias de VE na Europa

Startup obtém investimento de €8,5 milhões para fortalecer reciclagem de baterias de veículos elétricos na Europa

Num grande impulso para a mobilidade sustentável, espera-se que 130 milhões de veículos elétricos (EVs) circulem pelas ruas da Europa até 2035, o que representa cerca de metade do total de veículos no continente. No entanto, isso também significa 130 milhões de baterias mortas, que, se não forem recicladas, poderiam se transformar em uma montanha de resíduos.

A startup de reutilização de baterias, Circu Li-ion, tem como objetivo ajudar a resolver esse desafio. A empresa levantou €8,5 milhões em financiamento inicial para criar uma cadeia de valor de baterias totalmente circular para o crescente mercado de EVs da Europa.

Fundada em 2021 e sediada no Luxemburgo e na Alemanha, a startup desenvolveu uma solução automatizada de reutilização que permite a reciclagem sustentável de células de íon de lítio para reutilização em escala.

A Circu Li-ion fabrica sua própria tecnologia e oferece um produto Machine-as-a-Service. Isso utiliza inteligência artificial para otimizar a descarga, desmontagem, desmonte e diagnósticos de saúde da bateria, reduzindo o trabalho manual e minimizando o impacto ambiental. A startup afirma que sua solução de reutilização pode reduzir até 48% das emissões de CO2 em comparação com a reciclagem convencional.

A empresa já possui várias parcerias com fabricantes de equipamentos originais, provedores de serviços de micromobilidade, fabricantes de ferramentas elétricas e empresas de reciclagem europeias. Seu objetivo final é reutilizar três bilhões de baterias até 2035.

Máquina para reutilização de baterias de veículos elétricos
Interior das instalações da Circu Li-ion. Crédito: Circu Li-ion

Com o novo financiamento, a Circu Li-ion expandirá sua solução Machine-as-a-Service para outros mercados europeus, ao mesmo tempo em que oferecerá Disassembly-as-a-Service para permitir que seus clientes reutilizem suas baterias em suas instalações em Karlsruhe, na Alemanha. Enquanto isso, a empresa pretende aprimorar as técnicas de classificação de baterias usando inteligência artificial e pesquisar maneiras de inovar a reciclagem direta.

Máquina para reutilização de baterias de veículos elétricos
Interior da máquina de reutilização da Circu Li-ion. Crédito: Circu Li-ion

Ambiciosamente, a empresa também usará inteligência artificial e dados para criar o maior repositório de dados de reciclagem de baterias do mundo, possibilitando a tomada de decisões baseada em dados e apoiando uma cadeia de suprimentos de baterias totalmente circular.

Por fim, a startup usará o capital para fortalecer e estabelecer parcerias com players da indústria, expandir suas principais instalações de produção em Karlsruhe e dobrar o número de seus atuais 34 funcionários.

“Estamos desenvolvendo nossos produtos com a agilidade e adaptabilidade exigidas pelo rápido mercado de baterias”, disse Xavier Kohll, co-fundador e CTO da Circu Li-ion. “É mais do que criar relevância – é sobre pioneirismo em soluções flexíveis que abrem novas possibilidades para a reciclagem de baterias mais limpas.”

Fundadores da Circu Li-ion
Antoine Welter, co-fundador e CEO, e Xavier Kholl, co-fundador e CTO. Crédito: Circu Li-ion

A rodada de financiamento inclui €4,5 milhões em investimentos de capital próprio, liderados pelo capital de risco social BonVenture e apoiados por diversos players da indústria e pela própria equipe de gestão da Circu Li-ion. A empresa arrecadou mais €4 milhões em subsídios do European Innovation Council Accelerator (EICA) e um grupo de recicladores e fabricantes de equipamentos originais.

“A Circu Li-ion coloca um fim na destruição atual de valor por meio de uma solução tecnicamente sofisticada e especialmente inovadora, assim desbloqueando um potencial anteriormente inacessível até o nível da célula individual”, disse Nikolaj Klebert, gerente de investimentos da BonVenture. “Isso é o que torna possível um nível especialmente alto de sustentabilidade em primeiro lugar e faz uma contribuição importante para a transformação de muitas indústrias.”

Os serviços da Circu Li-ion chegam em um momento oportuno para a empresa (e para o planeta), após a nova regulamentação de baterias da UE, que busca garantir uma economia circular e exigirá níveis mínimos obrigatórios de elementos reciclados para as baterias de veículos elétricos. Esses níveis são fixados em 16% para cobalto, 85% para chumbo e 6% para lítio e níquel, respectivamente.

“As baterias são fundamentais para o processo de descarbonização e para a transição da UE para modos de transporte com zero emissões. Ao mesmo tempo, as baterias no final de sua vida útil contêm muitos recursos valiosos e devemos ser capazes de reutilizar esses materiais críticos em vez de depender de países terceiros para o fornecimento”, disse Teresa Ribera, ministra espanhola da transição ecológica.