Órgãos impressos em 3D podem solucionar a escassez de transplantes de fígado, diz startup

Impressão em 3D de órgãos pode resolver a carência de transplantes de fígado, afirma startup

Você já pode comprar casas impressas em 3D, carros, motores de foguetes, tênis e, é claro, robôs sexuais. Mas posso te interessar em um rim impresso em 3D?

Essa é uma oferta que a Vital3D planeja tornar realidade. A startup lituana faz parte de uma onda crescente de empresas que querem “bioprintar” órgãos.

As abordagens para essa tarefa são variadas. No sistema da Vital3D, lasers depositam precisamente células vivas e biomateriais em padrões 3D. A empresa afirma que isso cria construções de tecido funcionais, escaláveis e reproduzíveis.

A Vital3D acredita que essa tecnologia pode preencher a lacuna entre a demanda e o fornecimento de órgãos. Essa lacuna está se ampliando a cada ano – especialmente para os rins. Apenas nos Estados Unidos, mais de 90.000 pessoas estão na lista de espera por transplante renal, enquanto apenas 25.000 realmente receberam um no ano passado.

A bioimpressão é uma solução promissora, mas extremamente complexa. O processo requer equipamentos altamente especializados, materiais de origem e conhecimento médico para replicar uma anatomia extremamente intrincada.

Os rins são particularmente complicados de serem recriados. Cada rim contém cerca de 1 milhão de néfrons, que fornecem a funcionalidade do órgão. Se os néfrons de ambos os rins fossem arranjados hipoteticamente ponta a ponta, eles se estenderiam por uma distância de aproximadamente 16 km.

“Para recriar uma estrutura tão elaborada, muitas vezes nos encontramos em uma encruzilhada, tendo que escolher entre velocidade e precisão”, disse Vidmantas Šakalys, CEO da Vital3D. “Mesmo as bioimpressoras mais avançadas, até o momento, podem levar até duas semanas para uma impressão intricada, o que não é favorável para células vivas.”

Em busca de um equilíbrio entre velocidade e precisão, a Vital3D desenvolveu uma tecnologia patenteada chamada FemtoBrush.

No cerne da ferramenta está um modulador espacial de luz, que ajusta dinamicamente a forma do feixe de laser. De acordo com a Vital3D, isso proporciona “versatilidade sem precedentes” ao processo.

O sistema promete precisão de até um milésimo de milímetro, além de velocidades rápidas.

“Nosso objetivo com essa inovação é transformador”, disse Šakalys. “Aspiramos imprimir a rede vascular expansiva do rim em apenas 24 horas.”

Šakalys reconhece que a tecnologia ainda está em estágios iniciais. Testes intensivos serão necessários para garantir que os órgãos sejam seguros e funcionais. Também existem enormes barreiras regulatórias a serem superadas.

No entanto, a tecnologia está avançando constantemente. Órgãos bioimpressos podem não estar à venda em breve, mas estão progredindo de forma impressionante no laboratório.