Aplicativos de Alerta de Rocket Avisam Israelenses sobre Ataques Iminentes Enquanto Gaza é Deixada no Escuro

Aplicativos de Alerta de Míssil Informam Cidadãos Israelenses sobre Possíveis Ataques Enquanto Gaza Fica às Escuras

À medida que Israel intensifica sua guerra contra o Hamas, civis em Gaza e partes próximas de Israel vivem sob constante ameaça de ataques aéreos. O exército israelense está lançando centenas de ataques diários em Gaza e afirmou na sexta-feira que estava enviando tropas terrestres, enquanto o Hamas está disparando centenas de foguetes em direção a Israel. Em Gaza, interrupções nas comunicações e no fornecimento de energia deixam os civis lutando para acessar até mesmo informações básicas sobre o conflito em andamento. Do lado israelense da fronteira, um aplicativo oficial de aviso que dá aos civis a chance de se protegerem está ajudando a evitar vítimas.

O aplicativo da Comando da Frente Interna do governo israelense já alertou sobre 10.000 ameaças desde o primeiro ataque do Hamas em 7 de outubro, a incursão extremista mais letal do país em anos. A adoção mais do que triplicou desde então, para mais de 2 milhões de usuários ativos, ante menos de 600.000, dizem autoridades militares que supervisionam a tecnologia para a ENBLE. Somando-se a isso, existem falsificações não oficiais, algumas das quais se conectam diretamente aos servidores militares, e os aplicativos de “alerta vermelho” atualmente representam quatro das 10 ofertas gratuitas mais populares nas lojas de aplicativos móveis em Israel.

“Ao fornecer alertas antecipados aos civis, estamos salvando vidas”, diz o tenente-coronel Itay Zamir, que supervisiona o sistema de alerta antecipado para as Forças de Defesa de Israel. Ele diz que sua equipe recentemente recebeu uma mensagem de agradecimento de uma mãe, dizendo que o aplicativo a alertou sobre um ataque quatro preciosos segundos antes de alarmes soarem em sirenes públicas que estão espalhadas pelas ruas desde 2006. “Com isso, ela pode colocar mais uma criança em abrigo”, diz ele.

O aplicativo oficial de alerta de emergência de Israel emite alertas com vibrações e um tom estridente que pode substituir o modo silencioso de um dispositivo.

ENBLE Staff via Comando da Frente Interna

O aplicativo e as sirenes são uma proteção adicional para as extensas defesas militares de Israel. O sistema de defesa antimísseis Domo de Ferro intercepta ou destrói efetivamente a maioria das armas aéreas direcionadas a Israel. Mas alguns foguetes têm passado, causando ferimentos nos últimos dias, e o governo incentivou as pessoas em Israel a baixarem seu aplicativo.

Do outro lado da fronteira, o exército de Israel às vezes faz ligações para pessoas em Gaza para alertar sobre seus próprios ataques. Mas as redes de energia e comunicações por lá têm sido instáveis desde o início do recente ataque de Israel, e na sexta-feira o acesso à internet pareceu ser totalmente cortado. O aplicativo da Comando da Frente Interna não fornece alertas para o território disputado controlado pelo Hamas, pois está fora da jurisdição de Israel, diz Zamir.

Ativistas palestinos e empreendedores de tecnologia dizem que ninguém parece estar tentando fornecer aos civis de Gaza um sistema de alerta antecipado equivalente. O Hamas não respondeu aos pedidos de comentário.

Se as redes de energia e comunicações estivessem intactas, um aplicativo de alerta poderia operar tecnicamente em Gaza, talvez de forma semelhante a um sistema financiado por governos ocidentais na Síria. Usuários verificados e ferramentas de monitoramento de redes sociais alimentam o aplicativo com observações sobre drones, mísseis e outros movimentos militares. Aprendizado de máquina e outras técnicas de análise de dados determinam quais áreas da Síria precisam de alerta. Alertas então são emitidos por sirenes públicas e aplicativos de mensagens.

Mas não está claro quem estaria disposto a criar um sistema assim em Gaza, ou como ele poderia continuar funcionando enquanto o ataque de Israel continua. As redes de comunicação têm falhado ao longo das últimas três semanas de ataques aéreos israelenses, que danificaram infraestruturas-chave. Na sexta-feira, a última provedora de internet cujo serviço estava operando em Gaza, Paltel, e a empresa britânica de monitoramento de internet NetBlocks relataram que Gaza estava completamente offline. Geradores de energia estão atingindo seus limites, de acordo com a agência das Nações Unidas que defende os palestinos, depois que Israel cortou a eletricidade e o suprimento de combustível.

“Soluções tecnológicas são inválidas”, diz Mohammed Alnobani, um palestino que é CEO do serviço de fotografia de banco de imagens voltado para o mundo árabe, Middle Frame, falando antes do colapso das comunicações em Gaza na sexta-feira. Ele diz que tentar manter contato com alguém dentro de Gaza agora é frustrante. “Normalmente perdemos contato com eles e entramos em contato a cada poucos dias para nos certificar de que estão vivos”.

O sistema de alerta antecipado do smartphone de Israel tem suas raízes em um projeto paralelo iniciado em 2012 por um par de engenheiros de software israelenses. Com acesso autorizado a um fluxo de dados do governo, eles desenvolveram um aplicativo agora conhecido como Red Alert: Israel para alertar as pessoas quando as sirenes de rua – parte de um sistema conhecido como Red Color – que alertam sobre foguetes entrantes são acionadas. Eles tinham como objetivo alcançar pessoas que podem não ter ouvido as sirenes, talvez porque estivessem na margem da cidade ou dirigindo.

O uso se tornou generalizado durante a violência em 2014, quando mais de 1.400 civis palestinos e seis civis israelenses morreram, segundo a ONU. Para incentivar a adoção, os desenvolvedores projetaram uma opção para receber alertas enviados para o aplicativo social viral do momento, Yo, que era conhecido apenas por permitir que os usuários trocassem mensagens dizendo “Yo”. Mais tarde, o aplicativo faliu.

Vários outros aplicativos de alerta de foguetes surgiram, e a base de usuários cresceu à medida que o conflito ocasionalmente surgia em Israel e nos territórios palestinos ao longo dos anos. A categoria recebeu um impulso em 2016, quando o governo israelense adotou a ideia e lançou o aplicativo oficial de alerta Home Front Command.

Os usuários do aplicativo Home Front Command das Forças de Defesa de Israel podem tocar em alertas para ver sugestões sobre como responder à ameaça em diferentes situações.

Equipe do ENBLE via Home Front Command

Essa digitalização da segurança nacional se espalhou para outros países que tentam lidar com bombardeios constantes, incluindo Síria e Ucrânia, onde alertas baseados em telefone fornecem informações para que as pessoas se mantenham seguras.

O interesse dos israelenses pelos aplicativos de alerta aumentou depois que militantes do Hamas atravessaram a fronteira sul de Israel em 7 de outubro, matando mais de 1.200 pessoas. Durante os 17 dias seguintes, os quatro principais aplicativos de alerta vermelho nas lojas de aplicativos de Israel atraíram um total estimado de 200.000 downloads, muito acima dos 2.500 downloads nos 17 dias anteriores, de acordo com a Data.ai, que monitora os mercados de aplicativos. Muitas pessoas que já tinham os aplicativos adormecidos em seus dispositivos parecem tê-los ativado rapidamente à medida que o conflito se intensificava. Durante o mesmo período, os residentes de Gaza não têm uma alternativa equivalente, pois vivem sob a ameaça de ataques aéreos israelenses e enfrentam escassez de energia, água e alimentos.

O sistema de alerta de Israel se baseia em uma combinação de sensores, algoritmos e pessoal para identificar ameaças iminentes e estimar seus alvos. As pessoas em áreas ameaçadas recebem os alertas móveis mais altos possíveis, com vibrações e flashes de luz também, mesmo quando o telefone está silenciado. Zamir, supervisor das IDF, diz que apenas milissegundos devem passar entre a detecção da ameaça e o aviso, dando tempo suficiente para a maioria dos usuários procurarem abrigo.

Os usuários do aplicativo podem selecionar bairros adicionais dos quais desejam receber alertas, um recurso que também permite que observadores de todo o mundo acompanhem Israel. O Home Front Command também pode alertar sobre outras emergências, incluindo terremotos e tsunamis.

Vários alertas críticos recebidos esta semana na Califórnia após o ENBLE baixar o Home Front Command e selecionar um bairro de Tel Aviv alertaram sobre “ataques de foguetes e mísseis” e direcionaram os destinatários a “entrar no espaço protegido e permanecer nele por 10 minutos”. Ao clicar no alerta, uma página dentro do aplicativo dizia que os usuários tinham 90 segundos para chegar a um abrigo e enumerava opções como mamads, quartos de concreto reforçado comuns em Israel; escadas internas em andares médios de prédios mais altos; ou uma área externa com as mãos cobrindo a cabeça.

A major Shai Bauman, da diretoria de defesa cibernética e tecnológica J6 das IDF, que desenvolve o Home Front Command, diz que sua equipe de cerca de 10 pessoas que trabalha no aplicativo tem várias atualizações planejadas. Eles também querem alertar os usuários quando as ameaças diminuírem e introduzir um modo infantil com notificações mais simples para os usuários mais jovens.

Bauman afirmou que a Apple impediu outra atualização do Home Front Command que está em andamento há meses, se recusando a fornecer detalhes. “Este recurso ajudaria a salvar vidas nesta guerra”, diz ela. Mas os desenvolvedores de Israel precisam da aprovação do fabricante do iPhone “para algumas permissões específicas. Acredito que seja um problema técnico pelo qual eles querem ter certeza de que podemos usá-lo”, diz Bauman.

Porta-vozes da Apple se recusaram a comentar sobre o estado das negociações.

Bauman diz que o Comando da Frente Interna é construído para resistir a ataques cibernéticos e não coleta informações pessoais, limitando os riscos à privacidade. No entanto, houve problemas com o sistema de alerta. As Forças de Defesa de Israel afirmam que foi emitido acidentalmente um alerta nacional em 11 de outubro devido a um erro humano. Os usuários do aplicativo oficial de Israel reclamaram que isso drena a bateria de seus dispositivos e não oferece as personalizações oferecidas por aplicativos não oficiais, como a capacidade de mudar o som das sirenes para opções mais silenciosas ou descontraídas. (Um aplicativo de alerta na Ucrânia apresenta a voz do ator de Star Wars Mark Hamill.) Zamir diz que o aplicativo de Israel está progredindo no uso de energia e não se desculpa pelos sons discordantes. “Ele precisa te fazer fazer algo para se manter vivo”, ele diz.

As Forças de Defesa de Israel agora estão trabalhando para conectar seus alertas ao sistema de alerta de emergência incorporado aos iPhones e dispositivos Android, que emitem notificações de push estridentes para terremotos e sequestros na Califórnia e em outros lugares. Em alguns dias, eles lançarão um aplicativo de alerta para Android TVs, com o objetivo de permitir que alertas interrompam serviços de streaming como Netflix, assim como eles interrompem transmissões de TV convencionais. Um porta-voz do Google não respondeu a um pedido de comentário.

Se as ameaças do Hamas aumentarem, as Forças de Defesa de Israel poderão ter que considerar desafios adicionais. Pessoas têm se machucado ao correr para os abrigos. Na Ucrânia, a fadiga de alerta, à medida que a guerra se arrasta, tornou as pessoas menos responsivas aos apelos de buscar abrigo. Pesquisadores médicos e de políticas públicas sugeriram uma melhor educação sobre como responder aos alertas. Zamir se recusa a comentar.

Alguns aplicativos não governamentais, como o aplicativo de notícias Walla, recebem alertas de rockets diretamente dos servidores do governo. Outros parecem obter os dados, o que resulta em atrasos nas notificações de alguns segundos. Zamir afirma que nenhuma das opções não oficiais se compara à precisão e à velocidade do aplicativo das Forças de Defesa de Israel – e ele não está cheio de propagandas. “O Comando da Frente Interna é o único em que você pode confiar”, ele diz.

Pode haver algo nisso. Desde o ataque de 7 de outubro, o aplicativo independente RedAlert – Rocket Alerts, que possui recursos exclusivos, como um cronômetro de contagem regressiva para abrigo, bloqueou o acesso a qualquer um de fora de Israel, alegando que houve “um ataque DDoS coordenado em todo o mundo” ao serviço, afirmou o desenvolvedor do aplicativo Elad Nava em resposta às avaliações na loja de aplicativos, referindo-se a um bombardeio de tráfego projetado para sobrecarregar servidores. Os alertas baseados em localização também estão desligados devido a limitações do Android que reduziram sua confiabilidade, Nava escreveu em outra resposta de avaliação. Em 13 de outubro, a empresa de segurança na Internet Cloudflare descobriu um site, desde então removido, que hospedava um aplicativo Android maligno se passando pelo próprio Nava. Nava não respondeu aos pedidos de comentário.

Dias após o ataque do Hamas, o grupo de hacktivistas AnonGhost afirma ter violado o Red Alert: Israel, de acordo com a empresa de segurança cibernética Group-IB. Foram enviados alertas errôneos para até 20.000 usuários, afirmaram os hackers. O aplicativo não está mais listado no Google Play, mas ainda está na App Store da Apple. O desenvolvedor do aplicativo, Kobi Snir, não respondeu aos pedidos de comentário. No geral, o AnonGhost discutiu ataques a quatro aplicativos de alerta vermelho separados, embora as interrupções significativas pareçam ter sido limitadas, e o grupo passou a outros alvos, de acordo com o Group-IB.

Zamir diz que o governo não irá restringir aplicativos não oficiais. “É um estado democrático”, ele diz. “Estamos te dando um cinto de segurança. Se você não quiser usar, é sua escolha.” Uma opção de preservação da vida, pelo menos para alguns civis colocados em risco pela guerra. Enquanto Gaza está offline, megafones ou panfletos jogados do ar podem ser os únicos avisos que seus moradores terão conforme o ataque de Israel se intensifica.