Estes tentáculos robóticos poderiam viajar até aos pulmões para tratar o cancro

Robotic tentacles could travel to the lungs to treat cancer.

Cientistas desenvolveram pequenos tentáculos robóticos que viajam até os pulmões para detectar e tratar o câncer.

O dispositivo tem apenas 2,4 mm de diâmetro e é ultra macio. É enviado para a periferia dos pulmões a partir do final de um broncoscópio – um tubo fino com luz e câmera.

Durante a viagem, ímãs adaptam a forma do robô à anatomia do corpo. Conforme ele se move, tanto sua forma quanto sua posição são transmitidas a um médico. Após atingir seu destino, uma fibra a laser embutida pode fornecer tratamento localizado.

O robô foi desenvolvido no laboratório STORM da Universidade de Leeds, que testou o sistema em um cadáver. Eles descobriram que ele pode ir 37% mais fundo do que o equipamento padrão, causando menos danos nos tecidos.

“Esta nova abordagem tem a vantagem de ser específica para a anatomia, mais macia do que a anatomia e totalmente controlável em forma por meio de magnéticos”, disse o professor Pietro Valdastri, diretor do Laboratório STORM, em um comunicado. “Essas três principais características têm o potencial de revolucionar a navegação dentro do corpo.”

Após a entrada (a), o tentáculo magnético é implantado e o laser é entregue a um tumor-alvo (b). Crédito: Universidade de Leeds

No futuro, a equipe espera transformar o tratamento do câncer de pulmão. A doença tem a maior taxa de mortalidade por câncer em todo o mundo, causando cerca de 34.800 mortes anualmente apenas no Reino Unido. Atualmente, o tratamento é realizado por abordagens invasivas, como cirurgia, quimioterapia ou radioterapia.

No câncer de pulmão não pequenas células em estágio inicial – que representa cerca de 84% dos casos – a intervenção cirúrgica é o padrão de cuidado. Normalmente, isso remove uma grande parte do tecido pulmonar, o que não é adequado para todos e pode prejudicar a função pulmonar.

O robô poderia oferecer uma alternativa minimamente invasiva. Segundo os pesquisadores, o método de entrega pode reduzir a dor, o desconforto e o tempo de recuperação, ao mesmo tempo em que melhora a precisão e a segurança. Também poderia permitir que o tratamento atinja apenas células malignas, permitindo que o tecido e os órgãos saudáveis continuem funcionando normalmente.

“Nosso objetivo era, e é, fornecer ajuda curativa com o mínimo de dor para o paciente”, disse o Dr. Giovanni Pittiglio, coautor do relatório. “A atuação magnética remota nos permitiu fazer isso usando tentáculos ultra macios que podem chegar mais fundo, ao mesmo tempo em que se adaptam à anatomia e reduzem o trauma.”

A equipe agora vai coletar os dados necessários para iniciar os testes em humanos.

Você pode ler o artigo do estudo de acesso aberto na revista Nature.