Todos querem os dados do campo de batalha da Ucrânia

Querem os dados do campo de batalha da Ucrânia

Com um boné de baseball e óculos de aro preto grosso, Cameron Chell é parte contratante de defesa, parte executivo de tecnologia. Sua empresa, Draganfly, costumava trabalhar principalmente com serviços de emergência na América do Norte, vendendo drones e o software correspondente que poderia entregar equipamentos médicos ou filmar acidentes de trânsito de cima. Mas desde fevereiro passado, o canadense reposicionou seu negócio para atender a um mercado a mais de 8.000 milhas de distância: a Ucrânia.

Agora, há 40 drones da Draganfly na Ucrânia, adaptados para missões de busca e resgate em prédios bombardeados, detecção de minas terrestres e outras tarefas militares que Chell se recusa a detalhar. A empresa demonstrou sua tecnologia para a Força Aérea Ucraniana, o Ministério da Defesa e a iniciativa de arrecadação de fundos do presidente Volodomyr Zelenskyy, United24. “Não há um ramo do governo com o qual não tenhamos trabalhado ou interagido de alguma forma.” Às vezes, ele recebe mensagens de texto de contatos ucranianos, dizendo que um amigo de um amigo precisa de um drone para sua unidade, ele pode ajudar? A Draganfly atende, é claro, por uma taxa com desconto.

Desde a invasão da Rússia, a ajuda militar tem sido enviada para a Ucrânia. Os EUA se comprometeram com US$ 39 bilhões desde o início da guerra, o Reino Unido com US$ 37,3 bilhões e a União Europeia com US$ 12 bilhões. Chell e sua empresa fazem parte de uma corrida de empresas de tecnologia internacionais que se apressam em entrar no país para tentar se beneficiar. Os negócios têm sido tão bons que ele montou um escritório de campo na Ucrânia com quatro funcionários em tempo integral. Mas a Draganfly está operando na Ucrânia não apenas para apoiar a causa ou coletar dinheiro. Eles também vieram em busca de dados.

A guerra na Ucrânia oferece uma oportunidade sem precedentes para empresas de tecnologia militar. A magnitude dos combates e o grande número de sistemas de armas e sensores de alta tecnologia implantados criaram uma quantidade imensa de dados sobre como as batalhas são travadas e como pessoas e máquinas se comportam sob fogo. Para empresas que querem construir a próxima geração de armas ou treinar sistemas úteis em futuros conflitos, esse é um recurso de valor incalculável.

“Todo mundo poderia ter o mesmo mecanismo de IA. O único diferencial agora é quão bons são os dados que você tem”, diz Chell. “Garantir que sejam seus sensores coletando esses dados e alimentando-os em seu software é absolutamente importante. É mais importante do que nunca estar presente”.

Há um velho clichê muito desprezado de que os dados são o “novo petróleo”, não apenas por seu valor em dinheiro, mas também porque impulsionará grande parte da economia futura. Assim como os grandes modelos de linguagem, como o ChatGPT da OpenAI, são treinados em centenas de bilhões de palavras, produtos de IA no mundo da defesa também precisam ser alimentados com vastas quantidades de dados. Uma empresa que vende drones capazes de identificar autonomamente tanques, por exemplo, precisa treinar seu software em um grande número de imagens: tanques cobertos de camuflagem, tanques escondidos por arbustos, tanques afundados na lama. É necessário poder reconhecer a diferença entre um tanque militar e um trator civil, bem como o tipo de tanque em questão, para saber amigo de inimigo. Para uma empresa como a Draganfly, que vende drones com software de detecção de minas terrestres, a equipe precisa treinar sua IA em milhares de imagens, para que seu sistema possa distinguir entre uma formação rochosa e uma mina moderna.

“A Ucrânia é o único lugar do mundo onde você pode obter esses dados no momento”, diz Ingvild Bode, professora associada do Centro de Estudos de Guerra da Universidade do Sul da Dinamarca.

A Draganfly está longe de ser a única empresa a ter percebido o potencial da Ucrânia para coletar dados. Chell está entre uma onda de executivos internacionais de IA que viajam para o conflito para testar e treinar seus produtos. A empresa alemã de IA Helsing diz que possui funcionários que viajam regularmente para o país. A empresa de análise de dados Palantir abriu um escritório em Kiev e está oferecendo seus serviços de forma gratuita. “Você precisa se perguntar por que eles estão fazendo isso?”, diz Bode. “Existem várias razões, e o valor dos dados certamente será uma delas”.

Algumas empresas internacionais que trabalham na zona de conflito estão usando suas experiências na Ucrânia para aprimorar os produtos que estão vendendo em seus países de origem. A BRINC, sediada em Seattle, projetou drones “Lemur”, que são projetados para serem capazes de quebrar janelas para acessar prédios. Nos EUA, eles foram comercializados para a polícia para uso em cenários de atiradores ativos. Mas na Ucrânia, eles estão sendo usados para ajudar na busca por sobreviventes após ataques de mísseis, de acordo com o fundador da empresa, Blake Resnick. A empresa recentemente lançou seu modelo Lemur 2, que “utiliza alguns feedbacks que recebemos da Ucrânia”, diz ele. O novo modelo pode criar plantas de andares de um prédio enquanto voa e pode manter sua posição no ar, mesmo quando o piloto tira as mãos do controle. Essas ideias podem ter surgido do trabalho da BRINC na Ucrânia, mas, de acordo com o anúncio da empresa no YouTube, agora estão sendo comercializadas para forças policiais nos EUA.

O clichê “dados são o novo petróleo” pode ilustrar o valor dos dados. Mas também fala sobre como os dados podem ser extraídos de um país sem beneficiar as pessoas que lá vivem. No primeiro ano após a invasão, a Ucrânia foi tão receptiva às empresas de tecnologia americanas que até startups cujas propostas foram rejeitadas em casa pelo Pentágono receberam sinal verde para serem testadas por soldados ucranianos na linha de frente. Mas essa recepção calorosa está começando a esfriar, à medida que os funcionários do governo ucraniano reconhecem o quão valiosos seriam seus dados de campo se permanecessem em mãos ucranianas.

“Você nem pode imaginar quantas empresas estrangeiras já usam a Ucrânia como campo de testes para seus produtos: empresas de IA como Clearview, Palantir; sistemas anti-interferência; tudo o que tem um componente de software está na Ucrânia agora”, diz Alex Bornyakov, vice-ministro de transformação digital da Ucrânia.

A Ucrânia está muito ciente do valor de seus dados, diz Bornyakov, alertando que as empresas não devem esperar chegar ao país e ter acesso aos dados de graça. “Essa experiência em que estamos agora – como gerenciar tropas, como gerenciá-las de maneira mais inteligente e automática – ninguém tem isso”, diz ele. “Esses dados certamente não estão à venda. Eles estão disponíveis apenas se você oferecer algum tipo de cooperação mutuamente benéfica.”

Em vez disso, a Ucrânia deseja usar os dados que estão sendo coletados para seu próprio setor de defesa. “Depois que a guerra terminar, as empresas ucranianas irão ao mercado e oferecerão soluções que provavelmente mais ninguém tem”, diz Bornyakov.

Nos últimos meses, a Ucrânia tem falado sobre suas ambições de aproveitar suas inovações no campo de batalha para construir uma indústria de tecnologia militar própria.

“Queremos construir uma indústria de tecnologia de defesa muito forte”, diz Nataliia Kushnerska, líder do projeto Brave1, uma plataforma estatal ucraniana projetada para facilitar o trabalho de empresas de tecnologia de defesa em apresentar seus produtos ao exército. O país ainda deseja fazer parcerias e cooperar com empresas internacionais, diz ela, mas há uma ênfase crescente em soluções desenvolvidas internamente.

Construir uma indústria doméstica ajudaria a proteger o país de futuras agressões russas, diz Kushnerska. E os ucranianos têm uma compreensão melhor da dinâmica do campo de batalha do que seus colegas internacionais. “Tecnologias que custam uma quantidade enorme de dinheiro, produzidas em laboratórios [no exterior], estão chegando à linha de frente e não estão funcionando”, diz ela.

O Brave1 – que foi exclusivamente aberto a empresas ucranianas nos primeiros dois meses de existência – não é a única tentativa do país de construir uma indústria desenvolvida internamente. Kushnerska descreve conferências de tecnologia secretas, frequentadas por executivos de tecnologia ucranianos e funcionários do Ministério da Defesa, onde podem ocorrer discussões sobre o que os militares precisam e como as empresas podem ajudar. Em maio, o parlamento da Ucrânia aprovou uma série de isenções fiscais para fabricantes de drones, numa tentativa de incentivar a indústria. Esses esforços do governo, combinados com a enorme demanda por drones e a motivação para vencer a guerra, estão criando novas indústrias inteiras, diz Bornyakov. Ele afirma que o país agora tem mais de 300 empresas fabricando drones.

Uma dessas 300 empresas é a AeroDrone, que começou como um sistema de pulverização de culturas com base na Alemanha. Na época da invasão em grande escala, o fundador ucraniano da empresa, Yuri Pederi, já havia retornado ao seu país de origem. Mas a guerra o inspirou a mudar o rumo dos negócios. Agora, os drones, que podem transportar cargas pesadas de até 300 quilos, estão sendo usados pelo exército ucraniano.

“Não sabemos o que o exército está transportando”, diz Dmytro Shymkiv, sócio da empresa, que costumava ser vice-chefe de gabinete de Petro Poroshenko, o presidente ucraniano que antecedeu Zelenskyy. Ele pode alegar ignorância sobre o que os drones da AeroDrone estão transportando, mas a empresa está coletando enormes quantidades de dados – até 3.000 parâmetros – em cada voo. “Estamos muito cientes do que está acontecendo com cada equipamento a bordo”, diz ele, acrescentando que informações sobre voar enquanto está sendo interferido ou em diferentes condições climáticas podem ser reaproveitadas em outras indústrias ou até mesmo em outros conflitos.

Aerodrone oferece um vislumbre das futuras empresas que Bornyakov está descrevendo. Com esses dados, a empresa vê uma ampla gama de opções para seu futuro quando a guerra terminar, tanto no campo militar quanto civil. Se você pode voar em uma zona de guerra, diz Shymkiv, você pode voar em qualquer lugar.