O primeiro serviço de entrega por drone do Reino Unido é lançado nas remotas ilhas escocesas

Prime UK drone delivery service launched in remote Scottish islands

Comunidades remotas ao largo da costa escocesa são agora as primeiras pessoas no Reino Unido a terem sua correspondência entregue por drone.

A Royal Mail e a Skyports Drone Services, com sede em Londres, lançaram o projeto para facilitar que os residentes de Orkney, localizado ao largo da costa norte da Escócia, recebam sua correspondência sem atrasos.

Os drones transportarão a correspondência de Stromness para as ilhas remotas de Graemsay e Hoy, onde os funcionários dos correios completarão suas rotas de entrega habituais.

Embora o serviço inicialmente opere por três meses, os parceiros pretendem continuar de forma permanente. Isso é possível dentro dos quadros regulamentares existentes devido à paisagem única de Orkney e à proximidade das ilhas uma da outra.

Espera-se que o serviço de drones melhore significativamente os níveis de serviço e os prazos de entrega para Graemsay e Hoy, uma vez que o clima e a geografia podem causar interrupções nas entregas atuais, que são feitas por balsa ou pequenos aviões.

“A logística rural e marítima depende de acesso, clima e pessoal – se um desses fatores for comprometido, também será comprometida a capacidade de fornecer um serviço seguro e confiável”, explicou Alex Brown, diretor da Skyports Drone Services. “Orkney é apenas um exemplo de um local de difícil acesso que se beneficiará significativamente de operações recorrentes regulares de drones.”

A Skyports realizará os voos entre as ilhas com uma aeronave totalmente elétrica Speedbird Aero DLV-2. O drone multirotor é capaz de transportar cargas de até 6 kg e tem um alcance de 8 km.

“O uso de um drone totalmente elétrico em caráter permanente apoia o esforço contínuo da Royal Mail para reduzir as emissões associadas às nossas operações, ao mesmo tempo em que conecta as comunidades insulares que atendemos”, disse Chris Paxton, chefe de testes com drones da Royal Mail.

O projeto é financiado pelo Fundo de Inovação de Transporte do Departamento de Transporte e executado pela Connected Places Catapult. O fundo tem como foco acelerar a adoção de soluções comerciais para tornar o setor de frete do Reino Unido mais verde e eficiente.

Os planos para um serviço de entrega por drone da Royal Mail foram detalhados pela primeira vez no ano passado. A empresa tem como objetivo estabelecer mais de 50 rotas de drones apoiadas por até 200 drones nos próximos três anos. A longo prazo, a ambição é implantar uma frota de mais de 500 drones atendendo todos os cantos do Reino Unido.

Em outras partes do mundo, empresas de entrega também têm testado a entrega de correio pelo ar, principalmente a Amazon em partes dos Estados Unidos e a SingPost em Singapura.