Eleições na Espanha colocam trabalhadores de plataforma contra a extrema direita

Platform workers in Spain oppose the far right in the elections

São 20h em Madrid e a cidade está fervendo sob uma onda de calor. O sol já se pôs no horizonte, mas ainda está fazendo 34 graus Celsius (93 Fahrenheit). Fernando García acaba de terminar um longo dia pedalando pelas ruas, entregando mantimentos para a Glovo, uma plataforma de entregas sediada em Barcelona. García diz que é um dos sortudos. Ele é um funcionário contratado da empresa, o que significa que ele pode entrar no depósito de onde faz as entregas para escapar do calor.

“Para os entregadores de restaurantes, eles estão lá o dia todo, e muitos restaurantes nem mesmo permitem que eles entrem para usar o banheiro. O pior são aqueles que trabalham de moto. Quando estão na estrada e ficam presos atrás de um ônibus, o calor é insuportável”, diz ele. “Você pode morrer lá fora, sério. É por isso que os entregadores precisam de direitos.”

A questão dos direitos dos entregadores na Espanha tem sido motivo de disputa entre trabalhadores, sindicatos, legisladores e grandes empresas de tecnologia nos últimos quatro anos. As empresas têm se contorcido para tentar cumprir – ou contornar – regras que exigem que eles tratem os trabalhadores como funcionários. A Glovo, que é de propriedade da multinacional alemã Delivery Hero, acumulou mais de € 200 milhões ($ 225 milhões) em multas por supostamente violar a lei, e mais multas podem estar a caminho.

No ambiente político altamente polarizado da Espanha, os trabalhadores das plataformas se encontraram no centro de uma luta ideológica. Para a esquerda, os entregadores simbolizam a necessidade de fortes direitos trabalhistas para evitar que o trabalho se torne cada vez mais precário. Para a direita, a entrega de alimentos é um estudo de caso da liberdade que a tecnologia pode trazer para que os trabalhadores sejam seus próprios chefes, desde que os burocratas do governo e os sindicatos trabalhistas ultrapassados fiquem fora do caminho.

As eleições de 23 de julho colocarão a coalizão governante de partidos de centro-esquerda e extrema esquerda, apoiada por nacionalistas bascos e catalães, contra uma possível aliança entre os partidos conservadores e de extrema direita do país. Se os partidos de direita assumirem o poder, é provável que os direitos pelos quais os trabalhadores das plataformas fizeram campanha sejam retirados na Espanha. Mas a eleição também pode ter ramificações para os trabalhadores autônomos em toda a Europa, à medida que a UE negocia uma lei regional que regula o trabalho em plataformas.

“O que queremos é ter um trabalho seguro, seguro e digno, com direitos que estejam contidos em um contrato, como qualquer outro funcionário”, diz Felipe Corredor Álvarez, ex-entregador da Deliveroo em Barcelona e membro do grupo de campanha RidersXDerechos (“Entregadores por Direitos”). “Eu acho que se a direita e a extrema direita chegarem ao poder, muito do trabalho que foi feito para nos levar nessa direção será revertido.”

Assim como na Califórnia, onde Uber e Lyft gastaram muito para apoiar a Proposta 22, que classifica os trabalhadores autônomos como contratados, o debate sobre o trabalho em plataformas na Espanha tem girado em torno de saber se os entregadores e motoristas de empresas como Glovo, Uber Eats ou Just Eat são funcionários. Em setembro de 2020, o Supremo Tribunal espanhol decidiu que sim. A ministra do Trabalho do governo, Yolanda Díaz, apoiou rapidamente isso com uma legislação que ficou conhecida como “Lei dos Entregadores”.

A Lei dos Entregadores transformou em lei que os trabalhadores autônomos são funcionários e deu aos representantes dos trabalhadores o direito de serem informados das regras tipicamente opacas por trás dos algoritmos das plataformas, que combinam trabalhadores com tarefas e gerenciam recompensas e incentivos. A lei foi a primeira do tipo na Europa.

“A redação da Lei dos Entregadores deixa muito pouco espaço para qualquer coisa que não seja a contratação dos entregadores”, diz o professor de direito do trabalho da Universidade de Valência, Adrián Todolí.

A lei entrou em vigor em 12 de agosto de 2021. As três grandes plataformas de entrega de alimentos da Espanha responderam de maneiras diferentes. A Just Eat já havia começado a empregar seus entregadores em 2020, como parte de uma política em toda a Europa. A empresa assinou um acordo coletivo com os sindicatos espanhóis UGT e CCOO em dezembro de 2021, o primeiro desse tipo na Espanha. A Uber Eats começou a contratar entregadores exclusivamente por meio de subcontratados, o que significa que os entregadores eram funcionários, mas não funcionários da Uber Eats.

A Glovo ajustou seu modelo. Ela eliminou os horários agendados para os entregadores e permitiu-lhes alguma flexibilidade nos preços, para que pudessem estabelecer – dentro de limites – quanto estavam dispostos a aceitar por cada entrega oferecida. A empresa afirmou que essas mudanças deram autonomia suficiente aos entregadores para que eles pudessem ser considerados legalmente autônomos. A Glovo emprega os entregadores que trabalham em sua seção de entrega de mantimentos Glovo Market, onde o modelo de negócio é diferente, pois todas as entregas são feitas nos mini-armazéns da empresa (mais conhecidos como “dark stores”), mas isso representa apenas cerca de 20% de sua força de trabalho total de entregas.

Inicialmente, a Lei dos Entregadores parecia estar favorecendo a Glovo, já que a participação de mercado da empresa crescia às custas de suas duas principais concorrentes. A vantagem que a Glovo tinha era poder ter um maior número de trabalhadores registrados em seu aplicativo sem custo adicional, uma vez que não precisava pagar pelo tempo de espera e equipamentos dos entregadores, nem benefícios da previdência social, como licença médica e contribuições para a aposentadoria. Ter mais entregadores nas ruas, disponíveis para pedidos, significa entregas mais rápidas e clientes mais satisfeitos.

Para o Uber Eats, a vantagem competitiva da Glovo era intolerável. No primeiro aniversário da Lei dos Riders, a empresa anunciou que os riders poderiam novamente trabalhar na plataforma como autônomos, embora mantivesse a opção de ser um funcionário em tempo integral disponível. Blanca Zayas, líder de comunicações do Uber Espanha, afirma que apenas 26% dos riders escolheram essa última opção.

Com quatro em cada cinco riders na Espanha trabalhando para a Glovo ou Uber Eats, a Lei dos Riders parecia estar perdendo toda a credibilidade.

Iñigo Barea, diretor do Just Eat Espanha, afirma que “existe um campo desigual” porque “a aplicação da lei não é uma realidade”. Questionado se a empresa também voltaria ao modelo de autônomos, como fez recentemente no Reino Unido, Barea afirma que opera “dentro do marco legal dos mercados em que estamos baseados. Na Espanha, a lei é muito clara”.

O problema para o ministro do trabalho era que provar que os riders da Glovo e Uber Eats eram falsamente autônomos era demorado. As investigações da Inspeção do Trabalho se arrastavam e o processo de recurso atrasava as sanções. Em março, uma nova lei trabalhista deu mais poderes de aplicação à agência e alterou o processo de recursos, de modo que uma empresa de plataforma encontrada por falsa contratação de um trabalhador como autônomo tem que pagar multas e empregar o trabalhador antes de recorrer da decisão, o que significa que não pode atrasar indefinidamente a sanção levando seu caso aos tribunais.

Felix Eggert, chefe de PR & Comunicações globais da Glovo, afirma que a empresa ainda está levando seu caso aos tribunais.

Os mais de €200 milhões em multas acumuladas pela Glovo até agora dizem respeito apenas a inspeções trabalhistas anteriores à introdução da Lei dos Riders, que se baseavam na decisão de 2020 do Supremo Tribunal. As inspeções estão em andamento agora para o período após a introdução da lei, e assim é muito provável que mais multas estejam a caminho. A Delivery Hero reservou €258 milhões em suas contas para pagar as multas da Glovo nos próximos três anos financeiros, mas isso pode não ser suficiente se as sanções continuarem chegando.

Enquanto as plataformas de entrega de alimentos e o governo têm lutado pela Lei dos Riders, os grupos de trabalhadores também têm se dividido. A RidersXDerechos, juntamente com os sindicatos, defendeu a Lei dos Riders, argumentando que apenas contratos de trabalho acabariam com salários de miséria e precariedade. Eles apontaram a pandemia como um estudo de caso sobre os riscos do trabalho autônomo, já que os riders foram classificados pelo governo como “trabalhadores essenciais”, mas aqueles com Covid-19 tiveram que ficar em casa sem receber salário ou continuar trabalhando, colocando sua saúde e a saúde de outros em risco.

Em 2020, um movimento de riders chamado Sí, Soy Autonomo (“Sim, sou autônomo”) surgiu, com o objetivo específico de impedir a introdução da Lei dos Riders. O movimento, uma coalizão de outros grupos de riders, realizou protestos em todo o país, alguns com centenas de riders presentes, argumentando que eles desfrutavam da flexibilidade que vem com ser autônomo e que a lei de Díaz levaria as plataformas a reduzir o tamanho de sua força de trabalho e milhares de riders perderiam seus empregos.

A UGT, o maior sindicato da Espanha, que conta com um pequeno, mas crescente número de riders entre seus membros, publicou um relatório que argumenta que o movimento Sí, Soy Autonomo era uma campanha astroturf apoiada pela Glovo. Eggert nega isso, afirmando que tiveram “conversas” com o Sí, Soy Autonomo, mas que ele era “independente da Glovo e auto-organizado”.

Gustavo Gaviria, um migrante colombiano e rider da Glovo, foi um dos porta-vozes do Sí, Soy Autonomo e continua sendo o líder de uma das principais organizações do movimento, Repartidores Unidos. “A Lei dos Riders causou, no melhor dos casos, um aumento da precariedade no setor”, diz Gaviria.

Isso é contestado por Alberto Riesco Sanz, um dos coordenadores do Fairwork Spain, um projeto acadêmico/acionista internacional sobre a economia de plataforma. “A Just Eat está realmente aplicando a Lei dos Riders, e nossa pesquisa identificou uma melhoria nas condições de trabalho na plataforma, que são significativamente melhores do que em outras plataformas”, diz Sanz. “Esses ainda são empregos com salários muito baixos, mas acredito que isso deva ser reconhecido como um avanço”.

Inevitavelmente, os debates sobre a Lei dos Riders foram inseridos no discurso político da Espanha. Díaz, a ministra do trabalho, era praticamente desconhecida antes de se tornar ministra do Podemos, partido de esquerda, no novo governo de coalizão de esquerda da Espanha em janeiro de 2020. Agora, pesquisas de opinião dizem que ela é a política mais popular da Espanha. Suas batalhas com a Glovo fizeram parte de seu apelo como uma mulher do povo. Ela é agora a líder do Sumar, uma nova coalizão de esquerda para as eleições gerais.

A eleição vê Sumar e o Partido Socialista (PSOE) de centro-esquerda enfrentando o Partido Popular, o partido tradicional da direita na Espanha, e o Vox, um novo partido de extrema-direita cuja retórica inflamada anti-muçulmana e anti-imigrante – incluindo a promessa de expulsar todos os imigrantes indocumentados – tem visto seu apoio disparar nos últimos anos. Isso é uma ameaça que muitos entregadores temem, pois em Madrid e Barcelona, as duas maiores cidades da Espanha, os próprios entregadores acreditam que mais da metade das entregas de alimentos são feitas por mensageiros sem o direito legal de trabalhar, embora não haja estimativas oficiais.

O Vox prometeu revogar a Lei dos Mensageiros se chegar ao poder.

O porta-voz da Repartidores Unidos, Gaviria, recentemente apareceu em uma entrevista estilo documentário com o líder do Vox, Santiago Abascal. Gaviria diz que a Repartidores Unidos é politicamente independente, mas que ele mesmo está apoiando o Vox nesta eleição. García, membro da UGT, tem falado ao lado de Díaz em eventos da Sumar.

As pesquisas de opinião pré-eleição estão muito equilibradas, mas favorecem ligeiramente um governo de coalizão de direita PP-Vox. Se isso acontecer e eles revogarem a Lei dos Mensageiros, isso não acabaria com os direitos dos entregadores de uma vez por todas.

A decisão do Supremo Tribunal de 2020 ainda teria efeito legal. A Inspeção do Trabalho é tecnicamente independente do governo, o que significa que pode prosseguir com qualquer caso dentro de sua competência legal. No entanto, o governo tem influência sobre quais casos são considerados importantes. “O novo governo pode decidir não priorizar a economia de plataformas”, diz Todolí. “Isso é definitivamente uma possibilidade.”

Se isso acontecer, as posições da Glovo e Uber Eats serão inquestionavelmente fortalecidas. Uma mudança de governo “obviamente pode beneficiar a Glovo”, diz Giles Thorne, chefe de pesquisa na internet europeia da empresa de consultoria de investimentos Jeffries. “A Glovo ficará muito animada com o fim de Yolanda Díaz.”

O resultado da eleição de 23 de julho pode ter ramificações para o trabalho em plataformas além da Espanha. A União Europeia está finalizando sua Diretiva sobre Trabalho em Plataformas, uma lei ambiciosa que tenta regular todo o trabalho em plataformas de trabalho digital, não apenas entregadores, em todos os 27 estados membros da UE. A diretiva está em suas últimas etapas em sua longa trajetória pelas instituições da UE, onde a questão do status de emprego tem sido ferozmente disputada. Coincidentemente, a Espanha atualmente ocupa a presidência rotativa do Conselho da UE, o órgão que representa os estados membros na UE. Portanto, a Espanha é responsável por negociar a posição do conselho sobre a Diretiva sobre Trabalho em Plataformas com o Parlamento Europeu.

As negociações começaram oficialmente em 11 de julho e espera-se que sejam muito difíceis. Se o governo espanhol mudar posteriormente no mês, a presidência passará de uma das mais favoráveis aos direitos trabalhistas dos trabalhadores de plataformas para uma das mais hostis.

O que for decidido em Bruxelas terá repercussões globais, já que a União Europeia se tornará o primeiro grande bloco econômico na economia mundial a ter uma regulamentação abrangente do trabalho em plataformas. A política conturbada da Espanha pode ser decisiva na moldagem do futuro do trabalho em plataformas muito além de suas fronteiras.

As manobras da UE sobre os detalhes mais finos da legislação trabalhista podem parecer muito distantes das realidades diárias dos entregadores tentando sobreviver a uma onda de calor. Mas o que se deriva do status de emprego são um conjunto de direitos muito práticos no contexto de temperaturas escaldantes: você será pago se fizer mais pausas do sol? Você terá folga remunerada se adoecer devido à exposição ao calor? A empresa para a qual você trabalha é legalmente responsável pela sua saúde no trabalho?

O governo espanhol introduziu uma nova lei em maio para trabalhadores ao ar livre em condições climáticas extremas, que inclui uma proibição de trabalhar se houver um alerta oficial de condições climáticas adversas. Embora a lei se aplique aos entregadores da Espanha, ela não se aplica aos trabalhadores autônomos da Uber Eats e Glovo.

“Temos uma avaliação de risco ocupacional porque somos funcionários”, diz García sobre aqueles em seu armazém de mercearia da Glovo Market. “Mas 80% dos entregadores da Glovo não são, e o algoritmo não se importa se você está sofrendo com o calor.”