O maior telescópio solar já construído na Europa está prestes a entrar na fase de construção

O maior telescópio solar da Europa está prestes a ser construído.

Sete países europeus uniram forças para iniciar a construção do Telescópio Espacial Europeu (EST) – o maior do tipo já construído no continente.

Nesta terça-feira, nove instituições de pesquisa das nações participantes (República Tcheca, Alemanha, Eslováquia, Espanha, Suécia, Suíça e Reino Unido) estabeleceram a Fundação EST, que se comprometeu a liderar o projeto na próxima fase de desenvolvimento.

O novo órgão também será responsável pela criação de um Consórcio de Infraestrutura de Pesquisa Europeia (ERIC) – a entidade jurídica responsável por supervisionar todos os aspectos da construção e operação do telescópio.

O EST é um telescópio solar de grande abertura, com um espelho primário de 4,2 metros. Foi projetado para aprofundar nossa compreensão do sol observando seus campos magnéticos em detalhes sem precedentes.

Estrutura do EST. Crédito: IDOM

Especificamente, o telescópio será capaz de examinar o acoplamento magnético e dinâmico da atmosfera solar, capturando as interações entre as diferentes camadas atmosféricas do sol. Também permitirá observações simultâneas em múltiplos comprimentos de onda, possibilitando uma maior eficiência do que qualquer outro telescópio solar existente.

Dessa forma, espera-se que o EST forneça informações valiosas sobre os mecanismos por trás das erupções solares e ejeções de massa coronal. Esses fenômenos determinam o chamado “clima espacial”, que afeta a eficiência de tecnologias como navegação por satélite, operação de redes elétricas e transmissão de radiodifusão.

“O EST será o maior telescópio solar terrestre construído na Europa e manterá seus parceiros europeus na vanguarda da pesquisa em física solar”, disse Robertus von Fay-Siebenburgen, professor da Universidade de Sheffield, uma das instituições participantes.

“Esse tipo de infraestrutura de pesquisa incomparável fornecerá aos astrônomos europeus e astrofísicos de plasma uma ferramenta extraordinária para observar o sol e seu clima espacial, pavimentando o caminho para avanços científicos em alguns dos maiores e mais importantes desafios do mundo, como o desenvolvimento de energia de fusão verde.”

A criação da Fundação EST segue a recente conclusão da fase de projeto preliminar do telescópio, que foi financiada pelo programa Horizon 2020. Após um período estimado de construção de seis anos, o Telescópio Espacial Europeu começará a operar em 2028-2029. Ele será construído no Observatório Roque de los Muchachos, localizado em La Palma, Espanha.