O CLX Hathor dual-PC é insano de várias maneiras | ENBLE

O CLX Hathor dual-PC é insano | ENBLE

Jacob Roach / ENBLE

O CLX Hathor é absurdo. Isso não é necessariamente algo ruim – muitos dos melhores PCs para jogos são absurdos de uma forma ou de outra – mas a ideia de embalar dois PCs em um único gabinete com o hardware mais poderoso disponível hoje (enquanto cobram limpos $7.000 por isso) é ridícula.

Mas a CLX conseguiu. Não é um conceito novo. Configurações de dois PCs têm sido um elemento básico das transmissões há anos, e máquinas como o Origin Big O colocam um PC para jogos, um PC para transmissões, um PlayStation 5, um Xbox Series X e um Nintendo Switch em um único gabinete (você não pode comprá-lo, vale a pena mencionar). Por esse padrão, o CLX Hathor é modesto, e talvez seja por isso que seja tão interessante. Ele não inova, mas torna a configuração de dois PCs mais conveniente do que nunca. A pergunta ainda permanece, porém: por que alguém compraria isso?

Por que alguém compraria isso?

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A resposta óbvia e fácil é a transmissão, que é o que você provavelmente já ouviu gritar dos telhados há uma década. A ideia é que você coloca a carga de trabalho de transmissão em um PC para que seu PC principal fique liberado apenas para rodar o jogo. Essa resposta tinha muito peso há vários anos. Hoje? Nem tanto.

Estamos em uma era de codificadores baseados em GPU muito rápidos. Há alguns anos, com codificação baseada em CPU e poucos threads disponíveis, você às vezes sofria uma queda de desempenho de 30% ou mais ao ativar a transmissão. Na maioria dos casos, sua transmissão também seria irregular, com seus componentes oscilando entre priorizar a transmissão e priorizar o jogo. A escassez de recursos não é algo com que os PCs modernos realmente precisem se preocupar.

Hoje, os CPUs têm mais threads do que sabem o que fazer com eles, e os codificadores baseados em GPU da AMD e da Nvidia oferecem uma queda de desempenho de apenas um dígito com qualidade consistente. Eu executei alguns testes apenas na parte de jogos do Hathor, utilizando o RTX 4080 na máquina para codificar enquanto também rodava um jogo. No Assassin’s Creed Valhalla, minha taxa de quadros (fps) caiu de 180 para 176 quando comecei a transmitir. No Cyberpunk 2077 com ray tracing ativado, caiu de 87 para 85 fps.

Esses testes foram realizados em 1080p com uma transmissão em 1080p, e há definitivamente mais carga nos componentes ao transmitir vídeos de alta qualidade e altas resoluções. Mesmo ao rodar em 4K no Assassin’s Creed Valhalla enquanto também capturava em 4K, no entanto, só perdi alguns quadros.

Para transmissão/gravação simples, a realidade é que um único PC de alto desempenho faz mais sentido do que uma configuração de dois PCs para a maioria das pessoas. No entanto, há alguns casos em que dois PCs têm vantagem.

Por dentro do Hathor

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Vamos falar sobre o que o Hathor realmente é. São dois PCs encaixados em um único gabinete. Esses PCs não se comunicam entre si. São dois PCs separados no mesmo gabinete, equipados com fontes de alimentação separadas, saídas de vídeo e portas USB separadas.

A CLX apenas os reúne em um único gabinete – em particular, o Lian Li PC-O11 Dynamic XL. O PC principal é um computador padrão. Minha unidade de análise veio equipada com um RTX 4080 e Core i9-13900K, mas a CLX oferece opções para personalizar o Hathor como você quiser com GPUs da AMD, Nvidia e Intel, e quase uma dúzia de opções de CPU da Intel.

A personalização vai muito além disso. Eu contei quase 30 kits diferentes de RAM disponíveis, 27 fontes de alimentação diferentes, mais de 50 configurações diferentes de disco rígido e 15 coolers de CPU diferentes. Há uma tonelada de opções aqui.

A maioria dessa personalização se aplica ao segundo PC. Ele fica abaixo do PC principal em uma pequena placa-mãe proprietária. A CLX usa o Intel 12th-gen NUC Compute Element para o segundo PC. Existem duas opções de CPU, três kits de memória e a mesma quantidade de personalização de SSD que no PC principal. Este segundo PC também vem com um cartão de captura instalado: o Elgato 4K60 Pro.

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Ambos os PCs vivem sob o mesmo teto, mas são vizinhos, não parentes. Configurar sua transmissão é idêntico se você tivesse dois PCs separados. Seu PC principal passa pelo cartão de captura do seu segundo PC, e seu segundo PC executa a transmissão enquanto o PC principal executa o jogo. Os dois não compartilham nada, então você precisará de monitores e periféricos separados (exceto truques como Mouse Without Borders, um switch KVM ou picture-in-picture no seu monitor).

E é aí que as configurações de PC duplo começam a me perder. Claro, talvez você possa trocar seu teclado e mouse depois de pular alguns obstáculos, mas e quanto a tudo mais? Você precisa trocar seu microfone para chamadas do Discord, manter o áudio para dois PCs separados e manter duas conexões de internet para transmitir e jogar qualquer jogo online. É possível, com certeza, mas tudo é duplicado. E, como já estabelecido, um único PC é mais do que capaz de oferecer um desempenho sólido ao transmitir ou gravar.

Onde o Hathor se destaca

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No entanto, não descarte completamente o Hathor. Existem situações em que uma configuração de PC duplo faz muito sentido, especialmente em termos de confiabilidade. Separar seu jogo da sua transmissão significa que sua transmissão pode continuar sendo executada mesmo se o seu PC principal falhar. Também há algo a ser dito sobre transmissões altamente complexas com várias câmeras e cenas sendo executadas em um PC separado para não sobrecarregar a quantidade de microgerenciamento que você precisa fazer enquanto joga um jogo. Isso sem mencionar o tamanho do Hathor. É um PC monstruoso que chega em sua própria caixa de madeira, mas ainda é muito mais gerenciável do que dois PCs totalmente separados.

Também é um PC muito poderoso. Ignorando o preço – o qual falarei em breve – a CLX está espremendo o máximo de potência possível desta máquina. Ela possui todas as configurações corretas da BIOS, desde o XMP até o ReBAR, permitindo que você obtenha o máximo da máquina. Eu coletei meus números após uma única atualização de driver, e raramente se encontra desktops que apresentam um desempenho tão bom praticamente pronto para uso.

Além disso, o Hathor é montado de forma excelente. Olhando para a frente e para trás, parece que a CLX fez os cabos desaparecerem, utilizando organizadores de cabos para endireitar os cabos, placas de gerenciamento de cabos para esconder a bagunça e roteamento adequado para a parte da frente do gabinete. A CLX até conseguiu fazer com que o adaptador de 16 pinos bobo da Nvidia parecesse bom, o que é um feito em si mesmo.

Não para a maioria das pessoas

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Mesmo com essas vantagens, apenas algumas poucas pessoas realmente precisam de algo assim. “Precisar” é importante aqui também. Se você não precisa de dois PCs para transmitir, você está apenas criando mais dores de cabeça para configurar tudo.

Isso antes de considerarmos o preço também. No momento da escrita, o Hathor que eu analisei custaria US$ 7.114. Para efeito de comparação, você poderia montar dois PCs CLX Horus, ambos equipados com um Core i9-13900K e RTX 4080, por US$ 6.534. Não só isso é US$ 600 mais barato do que um único Hathor, mas você também está obtendo dois dos PCs mais poderosos que o dinheiro pode comprar. Eles ocupam mais espaço, com certeza, mas é difícil justificar o valor premium do Hathor quando mais hardware, e hardware muito melhor, custa menos quando distribuído em dois PCs. Se você optar por algo equivalente – digamos um Horus e um NUC pré-construído com uma placa de captura externa de alta qualidade – você estará economizando cerca de US$ 3.000.

Essa é a realidade do Hathor. É um PC caro que faz a mesma coisa que você pode fazer com dois PCs por um preço muito menor. Eu quero te afastar do Hathor, mas não da CLX como empresa. O Hathor é uma aula magistral em qualidade de construção, conseguindo de alguma forma incluir o hardware de dois PCs em um único gabinete, e com um gerenciamento de cabos melhor do que você vê em muitos PCs individuais.

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Você pode ler nossa análise do CLX Scarab para ver mais sobre o que a empresa pode fazer em um único computador, o que é bastante impressionante. No caso do Hathor, ele veio sem bloatware e com vários adesivos úteis para guiar os iniciantes. A empresa também incluiu todos os cabos modulares extras e alguns acessórios úteis, como um adaptador USB-C para DisplayPort da Cable Matters. De cima a baixo, fica claro que a CLX se preocupa em vender um bom produto.

Se o Hathor parece ser a solução para os seus problemas e você não se importa em gastar um pouco mais pelo que ele oferece, ficará muito satisfeito. Para todos os outros – e imagino que esse grupo inclua a maioria das pessoas – você deve procurar outras máquinas da CLX em vez de colocar todas as suas fichas no Hathor.