Por favor, pare de pedir conselhos amorosos aos chatbots

Não peça conselhos amorosos aos chatbots

Ao sentar-se em frente a mim, meu paciente tinha uma expressão triste em seu rosto.

“Eu tinha um encontro”, ele anunciou. “Não deu certo.”

Isso não era incomum para esse paciente. Por anos, ele compartilhava histórias de esperanças românticas frustradas. Mas antes que eu pudesse perguntar o que deu errado, ele continuou: “Então eu perguntei a um chatbot o que eu deveria fazer.”

Um. O quê? Simulações de conversas humanas alimentadas por inteligência artificial – chatbots – têm sido muito comentadas, mas nunca um paciente havia me dito que havia realmente usado um para pedir conselhos antes.

“O que ele te disse?” perguntei, curioso.

“Para dizer a ela que me importo com os valores dela.”

“Ah. Funcionou?”

“Duas adivinhações”, ele suspirou e levantou as mãos. Embora esse paciente tenha sido o primeiro, tornou-se algo comum na minha prática de terapia ouvir de novos pacientes que eles consultaram chatbots antes de me procurarem. Na maioria das vezes, é para conselhos sobre amor e relacionamentos, mas também pode ser para se conectar ou estabelecer limites com seus filhos ou para resolver uma amizade que deu errado. Os resultados têm sido decididamente mistos.

Um novo paciente perguntou ao chatbot como lidar com o aniversário da morte de um ente querido. Reserve um tempo no seu dia para lembrar o que era especial sobre a pessoa, aconselhou o bot. Eu não poderia ter dito melhor.

“O que ele escreveu me fez chorar”, disse o paciente. “Percebi que tenho evitado o meu luto. Então, marquei esta consulta.”

Outra paciente começou a depender da inteligência artificial quando seus amigos começaram a se distanciar. “Não posso esgotar meu chatbot”, ela me disse.

Grace Browne

Kelly Sullivan Walden

Sarah Gundle, PsyD

Como terapeuta, estou alarmado e intrigado com o potencial da IA para adentrar o campo da terapia. Não há dúvida de que a IA é o futuro. Já mostrou ser útil em tudo, desde escrever cartas de apresentação e discursos até planejar viagens e casamentos. Então, por que não deixá-la ajudar também em nossos relacionamentos? Um novo empreendimento chamado Replika, o “companheiro de IA que se importa”, deu um passo adiante e até criou avatares românticos para as pessoas se apaixonarem. Outros sites, como Character.ai, permitem que você converse e saia com seus personagens fictícios favoritos ou crie um bot para conversar consigo mesmo.

Mas vivemos em uma era de desinformação. Já vimos exemplos perturbadores de como os algoritmos espalham mentiras e teorias de conspiração entre humanos desprevenidos ou mal-intencionados. O que acontecerá quando os deixarmos entrar em nossas vidas emocionais?

“Mesmo que a IA possa articular coisas como um humano, você precisa se perguntar qual é o seu objetivo”, diz Naama Hoffman, professora assistente no Departamento de Psiquiatria da Escola de Medicina Icahn, Hospital Mount Sinai, na cidade de Nova York. “O objetivo nos relacionamentos ou na terapia é melhorar a qualidade de vida, enquanto o objetivo da IA é encontrar o que é citado com mais frequência. Não se supõe que ela ajude, necessariamente.”

Como terapeuta, sei que meu trabalho pode se beneficiar de apoio externo. Há duas décadas, tenho liderado grupos de trauma e vi como a estrutura de um quadro psicoeducacional, especialmente um com base em evidências como o Seeking Safety, facilita um trabalho emocional mais profundo. Afinal, o chatbot original, Eliza, foi projetado para ser um “terapeuta virtual” porque fazia perguntas abertas infinitas – e você ainda pode usá-lo. Os chatbots podem ajudar as pessoas a encontrar inspiração ou até mesmo derrubar defesas e permitir que elas entrem na terapia. Mas onde está o ponto em que as pessoas se tornam excessivamente dependentes das máquinas?

“As sugestões da IA podem ajudá-lo a tolerar seu sofrimento, como um curativo, mas quando você o retira, nada mudou”, diz Hoffman, que recomenda cautela ao usar a IA em vez de tratamento, “porque há muitas qualidades que afetam os resultados do tratamento que estão ausentes na IA. Técnica; características de personalidade, como tom de voz e sarcasmo; e variáveis de relacionamento, como a história que você compartilha, linguagem corporal e expressões faciais, são todos aspectos importantes da pesquisa de resultados. Então, mesmo que esteja dizendo a mesma coisa, o resultado será diferente.”

Embora seja bastante possível que a IA desempenhe um papel significativo na terapia do futuro, existem outras opções melhores para aqueles que procuram apoio ou terapia. Considere aplicativos como BetterHelp, Headspace e Calm, que podem te ajudar a começar, ou recursos como a ferramenta “Encontre um Terapeuta” da Psychology Today ou o Zencare, que te ajudarão a encontrar um terapeuta perto de você. E aqui estão algumas opções adicionais.

  1. Converse com seus amigos. Você já ligou para o seu melhor amigo esta semana? A IA não pode se solidarizar – não realmente – e você sabe que suas tentativas de te fazer sentir melhor não são sinceras. Nem terá uma presença física reconfortante. Nem a terapia nem a verdadeira amizade podem ser substituídas por uma máquina insensível.
  2. Arrisque-se. Para ter relacionamentos bem-sucedidos, você deve correr riscos e não ter medo de falhar. Os chatbots não entendem o potencial gerativo das falhas na comunicação e dos sentimentos feridos. Como mais aprenderemos a reparar relacionamentos? Além disso, na IA, a qualidade da resposta que você recebe é baseada na qualidade da pergunta que você faz. Respostas vagas recebem respostas vagas. Assim como nos relacionamentos: Se você deseja vulnerabilidade em outra pessoa, há apenas uma maneira de obtê-la: Mostre vulnerabilidade você mesmo. Essa noção contra-intuitiva provavelmente fará pouco sentido para um chatbot que está escaneando seu banco de dados e depois gerando sequências de palavras que ele prevê serem uma resposta provável à sua pergunta.
  3. Dê prioridade a conselhos especificamente ajustados para você. É sempre útil coletar dados de diferentes fontes ao tomar uma decisão, especialmente uma que envolve emoções de alto risco. Mas é importante dar prioridade a conselhos especificamente ajustados para você, o que não é algo que a IA está preparada para fazer. Ela não sabe quando você precisa de uma abordagem mais dura ou de um humor sombrio; ela não pode adivinhar se você quer criar soluções ou apenas desabafar. Ela só sabe como sintetizar dados – ela não pode sondar sua alma. Pergunte a si mesmo: Quando foi a última vez que alguém disse algo que me fez sentir realmente compreendido? Se a resposta te deixar confuso, pergunte a si mesmo quando foi a última vez que alguém se sentiu assim em relação a algo que você disse.
  4. Admita quando você não sabe algo ou cometeu um erro. Os chatbots são projetados para sempre terem uma resposta, mas admitir quando você não sabe algo é uma ferramenta muito subestimada nos relacionamentos. Estamos mais conscientes do que nunca de nossas próprias falhas; isso criou uma ansiedade de proporções épicas e serviu para reforçar a ideia de que devemos sempre saber para onde estamos indo, qual é o nosso plano e o que devemos estar fazendo ou sentindo. O perfeccionismo nos relacionamentos pode ser muito prejudicial. Mesmo que você desejasse ter feito algo diferente, os erros são quase sempre oportunidades para se conectar mais profundamente.
  5. Por fim, busque inspiração. Leia grandes poemas. Ouça Puccini, Mozart, Taylor Swift. Visite um museu. Ouça o álbum Blue completo de Joni Mitchell com as luzes apagadas. Hoffman diz que “para algumas pessoas, a inspiração pode vir de uma caminhada ou de uma receita – algo criativo e não relacionado à sua vida”. Deixe-se ser instigado; muitas vezes, sentir-se inspirado é reconfortante. A arte também é um lembrete de que fazemos parte de algo maior do que nós mesmos.

Quase todo avanço tecnológico carrega tanto promessa quanto perigo. A internet móvel tornou o acesso à informação prontamente disponível, mas também nos tornou excessivamente dependentes de nossos telefones e menos propensos a reter informações. A industrialização em massa tornou bens e serviços mais acessíveis, mas também acelerou as mudanças climáticas. Não há dúvida de que a IA será uma característica significativa do nosso futuro. A questão é como podemos aproveitar seu poder para o bem sem perder o bloco de construção mais essencial da sociedade: a conexão humana.