O Facebook finalmente coloca um preço na privacidade são $10 por mês

O Facebook enfim atribui um valor à privacidade; são $10 por mês

Quanto vale a privacidade? Uma assinatura anual para uma VPN é justificada? É melhor pagar com seu tempo, alterando as configurações de privacidade em cada site que você visita? Qual é um preço justo para impedir que os dados sobre quem você é e como você se comporta sejam usados para informar anúncios? Empresas diferentes têm respostas diferentes. O Yahoo oferece e-mail sem anúncios por US$ 5 por mês; para música sem anúncios, o Spotify cobra o dobro disso. Para ficar livre de anúncios no YouTube, são US$ 13,99, ainda mais.

Este mês, pela primeira vez, o Meta também colocará um preço mensal na privacidade. No momento, para as pessoas na Europa, esse preço é de € 9,99 (ou US$ 10,50), ou € 12,99 se eles se inscreverem em seus celulares.

Essa é uma grande mudança para o Meta, uma empresa que há muito elogia os benefícios de uma internet com suporte de anúncios, argumentando que significa que todos recebem o mesmo serviço, independentemente da quantia de dinheiro que tenham. Mas os reguladores de privacidade na Europa estão cercando. Uma série de multas e processos judiciais está encurralando a empresa, com os reguladores argumentando que ela precisa mudar a maneira como obtém o consentimento dos usuários para publicidade comportamental. A resposta mais recente do Meta? Se as pessoas não gostam desses anúncios, elas podem pagar para optar por eles.

O Meta lançará a nova opção de assinatura sem anúncios na União Europeia, Noruega, Islândia, Liechtenstein e Suíça em uma data não especificada em novembro. “Estamos confiantes de que nossa solução de produto está em conformidade com os requisitos legais em evolução na UE”, diz Al Tolan, porta-voz da empresa. A opção de assinatura estará disponível apenas para adultos, enquanto as plataformas da empresa pausarão anúncios para menores de 18 anos.

Mas o plano tem sido recebido com consternação e ameaças de ainda mais ações legais na Europa, onde reguladores e ativistas de privacidade argumentam que essa é apenas a última tentativa do Meta de resistir à mudança real necessária para tornar seus produtos compatíveis com a lei de privacidade europeia. “O Meta está tentando desesperadamente encontrar soluções para continuar o status quo atual”, diz Tobias Judin, porta-voz do órgão regulador de privacidade da Noruega, Datatilsynet.

Por anos, os tribunais europeus têm argumentado que o Meta não pode usar dados pessoais para publicidade, a menos que a empresa obtenha consentimento livre e explícito – sim ou não – das pessoas que usam seus serviços. Em julho, a Noruega, que não é membro da UE, mas é membro da Área Econômica Europeia, foi mais além, classificando a forma como o Meta realiza a publicidade comportamental como ilegal e impondo uma proibição. O país então começou a multar o Meta em US$ 100.000 a cada dia em que não se adequava. Hoje, essa multa está em mais de US$ 7 milhões.

Ontem, foi anunciado que a proibição da Noruega será replicada em toda a UE, após aprovação do Conselho Europeu de Proteção de Dados (EDPB), um painel de reguladores. A proibição deve entrar em vigor nas próximas duas semanas. Se o Meta novamente não se adequar, a UE poderá impor multas muito mais altas do que a Noruega. Em maio, foi ordenado à empresa que pagasse US$ 1 bilhão por transferir ilegalmente dados de europeus para os EUA.

“Os membros do EDPB estão cientes deste plano [assinatura] há semanas e já estávamos totalmente envolvidos com eles para chegar a um resultado satisfatório para todas as partes”, diz Al Tolan, porta-voz do Meta. “Este desenvolvimento ignora injustificadamente esse processo regulatório cuidadoso e robusto.”

Judin não acredita que o modelo de pagamento pela privacidade seja uma alternativa legal ao sistema atual do Meta. “Essencialmente, isso equivale a extorsão: ou você nos paga ou abre mão de todos os seus direitos”, diz ele. Se os usuários não gostam nem do modelo pago nem do gratuito, eles não podem simplesmente sair do Meta e escolher uma plataforma social alternativa, o que significa que eles não estão dando seu consentimento livremente, ele argumenta. “Se você quiser estar na mesma plataforma em que todos os seus amigos e familiares estão, provavelmente terá que ser o Facebook ou o Instagram. Não adianta mudar para o Pinterest.”

O porta-voz do Meta, Tolan, discorda. Ele aponta para uma decisão do Tribunal de Justiça da União Europeia (TJUE) em julho, que disse que o Meta precisava oferecer aos usuários uma alternativa aos anúncios, se necessário, por uma taxa adequada. “Estamos construindo de acordo com essa abordagem”, acrescenta.

Ativistas de privacidade não estão felizes. Essas seis palavras não faziam parte tecnicamente do julgamento vinculativo do TJUE, segundo Max Schrems, ativista de privacidade austríaco e fundador do grupo de direitos digitais NOYB. “Você não pode vender seus direitos fundamentais, e o direito à proteção de dados é um direito fundamental”, diz ele. Para ele, a privacidade não está à venda, assim como você não pode legalmente vender seu rim ou seu direito de voto. A NOYB está considerando ação legal contra o novo modelo do Meta, diz Schrems.

Se a Europa aceitar o novo modelo da Meta, isso implicaria que a privacidade é apenas um direito comercial que apenas os 10% mais ricos podem pagar, diz Schrems. “Todo mundo mais vai ter que se despir e entregar seus dados”.

O debate sobre pagar pela privacidade pode ter acabado de chegar à Europa, mas tem sido discutido nos Estados Unidos há anos. Em 2015, a AT&T causou polêmica quando ofereceu aos clientes um desconto de $29 por mês se permitissem que a empresa usasse seus dados de navegação na web para personalizar anúncios. A AT&T não confirmou imediatamente se ainda oferece esse desconto.

“Abordagens de pagar pela privacidade também contribuem para a transformação contínua da privacidade em um produto de luxo”, diz Stacy-Ann Elvy, professora de direito da Faculdade de Direito da UC Davis. “Pessoas economicamente desfavorecidas podem ser incapazes de pagar uma taxa adicional de €9,99 a €12,99 por mês para evitar que seus dados sejam usados para serviços de anúncios enquanto usam a plataforma de uma empresa”. Também não está claro se a Meta continuará a usar os dados coletados dos assinantes pagos para outros fins, como melhorar produtos ou treinar tecnologia de reconhecimento facial, afirma Elvy. A Meta se recusou a comentar se os dados dos assinantes serão usados para algo além de anúncios.

No entanto, nem todos são contra o novo modelo. “Eu ainda tenho a opinião de que planos de pagar pela privacidade ajudam os consumidores de baixa renda”, diz Thomas Lenard, membro sênior e presidente emérito do Technology Policy Institute, um think tank baseado em Washington. “Esses planos oferecem aos consumidores a opção de pagar por um serviço com dinheiro ou com dados. Na essência, um plano de pagar pela privacidade oferece um desconto em troca de dados”.

A Europa deseja uma solução para o que é considerado o problema de publicidade pessoal da Meta. Até que os reguladores do bloco decidam se esse modelo de pagar pela privacidade pode ou não ser considerado parte da resposta, alguns ainda consideram o anúncio da Meta como uma forma de progresso. “É útil finalmente ter algum tipo de etiqueta de preço nisso”, diz Johnny Ryan, membro sênior do Conselho Irlandês de Liberdades Civis, que também esperava que a Meta oferecesse uma alternativa diferente. “Isso demonstra o valor dos dados das pessoas para outra pessoa”.