A UE apoia novo projeto que combina energia solar com agricultura

UE apoia novo projeto que une energia solar e agricultura

Uma nova iniciativa de “agrivoltaics” que busca provar a viabilidade comercial da integração de usinas de energia solar com agricultura conquistou o favor de Bruxelas. A União Europeia está apoiando a empresa alemã de energia renovável BayWa, em um esquema pioneiro que pode ser uma situação ganha-ganha para os agricultores e o clima.

Para desenvolver o projeto, a BayWa garantiu €6,5 milhões do Programa LIFE da UE (que tem um total de €5,43 bilhões disponíveis para o período de 2021 a 2027). Munida de novo financiamento, a empresa pretende construir seis projetos de agrivoltaics em cinco países europeus até 2027.

Agrivoltaics envolve a combinação de geração de energia solar e agricultura na mesma área de terra e tem sido elogiado por seus inúmeros benefícios, incluindo economia de água, melhoria da saúde do solo e aumento do número de polinizadores. Os painéis solares também podem funcionar como uma fonte adicional de receita para os agricultores.

Trabalhando com representantes da UE, proprietários de terras e comunidades locais, a BayWa pretende desenvolver a viabilidade comercial da agrivoltaica e demonstrar seus benefícios como uma estratégia eficaz de adaptação às mudanças climáticas para o cultivo de frutas e culturas na Europa, afirmou a empresa.

Três dos novos projetos, na França, Espanha e Holanda, visam testar a eficácia da combinação de painéis solares com plantações de frutas, dentro de um “modelo financeiro inovador”. Enquanto isso, os três projetos restantes, na Alemanha, Espanha e Itália, examinarão maneiras de expandir a agrivoltaica ao lado de culturas como trigo de verão e inverno ou soja.

“Com esses seis projetos, em cinco países, estamos impulsionando aplicações inovadoras de Agri-PV no mercado”, disse Dr. Stephan Schindele, chefe de gestão de produtos da BayWa. “Somente se os setores agrícola, ambiental e energético trabalharem juntos, poderemos nos adaptar com sucesso às mudanças climáticas.”

De acordo com um recente estudo da UE, a combinação de agricultura e produção de eletricidade solar fotovoltaica em apenas 1% das terras agrícolas do bloco poderia superar as metas de energia solar da UE para 2030.

Os benefícios de um sistema híbrido de alimentos e energia também podem ajudar a reduzir a oposição aos projetos solares entre pessoas que consideram os painéis solares uma ameaça às terras agrícolas ou uma estética indesejável. Por exemplo, o Primeiro-Ministro do Reino Unido, Rishi Sunak, anunciou recentemente planos para restringir a instalação de painéis solares em terras agrícolas britânicas no intuito de “proteger a segurança alimentar”. No entanto, evidências de testes de agrivoltaics contradizem essas afirmações – as fazendas que tiveram painéis solares instalados foram tão, se não mais, produtivas do que aquelas sem.

No entanto, o documento da UE também destacou que a falta de incentivos governamentais, obstáculos complexos de permissão e oposição das comunidades rurais ameaçam dificultar a implementação de sistemas agrivoltaicos.