Esta é a Era do Twitter Zombie

Era do Twitter Zombie

O pássaro está morto, mas o Twitter zumbi não. Desde que Elon Musk comprou o Twitter, a plataforma sobreviveu a limitações de taxa, grandes cortes de pessoal, suspensões de jornalistas, perda de receita publicitária, aumentos exorbitantes de preços da API e uma frenesi de novos concorrentes. Nesta semana, sobreviveu a se tornar não mais o Twitter, já que o site de repente mudou sua marca para X.

Em sua primeira semana, o X cambaleou. Ainda era um lugar onde fãs de esportes conversavam sobre escalações de beisebol e a Copa do Mundo Feminina. Era o local onde vídeos de uma audiência do Congresso dos EUA sobre OVNIs se tornaram tendência e onde as pessoas especulavam sobre o que fez o senador dos EUA, Mitch McConnell, congelar durante uma coletiva de imprensa.

Enquanto isso, os sindicatos o usavam para se organizar, com a SAG-AFTRA, que representa artistas e comunicadores, postando fotos enquanto os membros faziam greve. Os Teamsters celebraram a conquista de um contrato histórico para os trabalhadores da UPS. Os trolls trollaram – frequentemente sobre o Twitter agora ser chamado de X. Enquanto os profissionais de marketing e os jornalistas debatiam os efeitos da mudança de nome e os usuários do Twitter (x-ers?) faziam uma homenagem ao pássaro, as postagens continuaram. Nos meses desde que Musk comprou a plataforma, o Twitter provou ser de alguma forma insubstituível – mesmo em seu estado combalido.

“Não há nada igual a ele”, diz Matthew Quint, diretor do Centro de Liderança de Marca Global da Columbia Business School. Apesar de aparentemente ter sido renomeado para atender aos interesses de seu proprietário, o X ainda “serve como uma ferramenta”. O Twitter era uma fonte confiável de notícias, política, esportes e entretenimento – junto com desinformação e discursos de ódio. Nos últimos meses, os problemas da plataforma pioraram enquanto falhas técnicas também surgiram. As pessoas se reuniram mais de uma vez para relembrar e lamentar a morte do Twitter. Mas a cada novo dia, ele ainda está lá. E apesar das frustrações, as pessoas continuam fazendo login.

Alguns, como Joseph Solano, um criador de conteúdo esportivo conhecido como JoezMcfly para aqueles que acompanham suas reações ao time de beisebol New York Yankees, não têm certeza de como a nova marca afetará eles ou suas comunidades. Substitutos do Twitter, como Threads, segundo ele, não são tão bons agora para análises e notícias em tempo real – a essência do Twitter esportivo. “É a maneira mais rápida de obter notícias atualmente”, diz Solano, e essa velocidade é crucial. Claro, ele também faz streaming no Twitch e cria vídeos e podcasts no YouTube, mas eles não oferecem a mesma imediatidade que o X. “Eu simplesmente não sei o que vai substituí-lo”.

A visão é transformar o X em um aplicativo de tudo alimentado por IA – não apenas uma plataforma de microblogging, mas um lar para mensagens, pagamentos e um “mercado global”. É uma aposta arriscada, no mínimo. Alguns países e regiões já têm aplicativos de tudo – como o WeChat na China e o Gojek na Indonésia. Mas não está claro se a ideia de super-aplicativo tem apelo global, especialmente quando esses aplicativos são construídos em torno das pessoas inserindo suas informações financeiras. E construir um aplicativo desse tipo será uma tarefa gigantesca.

Embora alguns usuários permaneçam leais ao X, a mudança de marca não resolve a ameaça mais urgente da plataforma: a perda de receita publicitária e uma crise orçamentária. A moderação negligente fez com que anunciantes abandonassem o X, e o concorrente Threads, apoiado pela Meta, está se tornando uma opção atraente para marcas. Mas conquistar anunciantes exigirá mais do que apenas trocar o logotipo. “Tudo o que aconteceu efetivamente é que o logotipo mudou e as pessoas começaram a falar sobre isso”, diz Quint. As visitas ao twitter.com e x.com aumentaram na segunda-feira, quando a mudança de marca começou, de acordo com o SimilarWeb, que rastreia o tráfego do site.

Jenn Takahashi, que administra a conta Best of Dying Twitter, tem acompanhado o caos do aplicativo desde o final do ano passado. Ironicamente, o fato de a conta agora ter 100.000 seguidores mostra que a plataforma não está realmente morta. Takahashi diz que muitas pessoas estavam fazendo piadas sobre a mudança de nome nesta semana – mas isso também atraiu mais pessoas para sua conta, e ela ganhou novos seguidores nas plataformas concorrentes BlueSky e Threads também.

“As pessoas vão chamá-lo de Twitter e tweets para sempre”, diz Takahashi, que trabalha em relações públicas. E mesmo que muitos achem que o X pode estar em apuros depois de abandonar sua identidade de marca, pessoas como Takahashi, que amam a plataforma, continuarão voltando. “Eu sempre serei uma dessas pessoas, não importa o quão louco eu ache que o Twitter tenha ficado”, diz ela. “Serei a última a deixar o navio”.

Mas a mudança de marca do X está longe de estar completa. O site ainda está no twitter.com, com o x.com redirecionando para lá. As pessoas ainda têm a opção de twittar ou retweetar postagens. De certa forma, o X é simplesmente o Twitter, mas com um X onde costumava haver um pássaro. Ainda assim, a conta oficial @Twitter mudou para @X – mas somente depois que o nome de usuário foi retirado de alguém que o havia registrado em 2007. O Twitter não respondeu a um pedido de comentário sobre como adquiriu o nome de usuário @X. Mas problemas maiores estão por vir – incluindo a ligação entre a letra x e a pornografia, o que já está criando problemas de mudança de marca.

Musk colocou sua marca pessoal e obsessão pela letra à frente de um dos logotipos mais reconhecíveis do mundo. “A marca do Twitter carrega muitas bagagens”, escreveu Jack Dorsey, fundador do Twitter, no início desta semana. “Mas tudo o que importa é a utilidade que ela oferece, não o nome.” Um exemplo disso são os concorrentes do X. O Threads teve um aumento de 100 milhões de inscrições quando foi lançado no início de julho, mas perdeu engajamento. O número de usuários ativos mensais do Mastodon está aumentando, mas ainda não atingiu seu pico no final de 2022.

Apesar de todos os novos “Twitters”, nada foi capaz de replicar o original. Talvez Dorsey esteja certo. Se o X funcionar como uma versão desgastada e simplificada do Twitter, as pessoas ainda irão twittar ou usar o X, não importa como ele seja chamado.