O gigante das telecomunicações BT quer transformar antigas caixas de banda larga em carregadores de veículos elétricos

BT quer transformar caixas de banda larga em carregadores de veículos elétricos.

O braço de inovação da gigante britânica de telecomunicações BT – chamado Etc. – está procurando converter os gabinetes de rua do Grupo em pontos de carregamento para veículos elétricos (EV).

Os grandes gabinetes verdes, uma visão comum em todo o Reino Unido, são atualmente usados para fornecer serviços de banda larga e telefone baseados em cobre, mas em breve serão desativados à medida que a BT transita para redes de fibra óptica completa.

A empresa estima que até 60.000 de seus 90.000 gabinetes possam ser adequados para retrofit. A Etc. agora conduzirá uma série de testes técnicos e comerciais nos próximos dois anos para determinar a viabilidade de uma conversão nessa escala.

O primeiro desses testes começará na Irlanda do Norte neste outono e, inicialmente, oferecerá aos colegas do Grupo BT acesso às portas de carregamento. A empresa planeja ampliar o teste para o público em breve e lançar mais locais de teste em todo o Reino Unido ainda este ano, informou.

“Com a proibição de vendas de veículos de combustão interna a partir de 2030 e com apenas cerca de 45.000 pontos de carga públicos hoje, o Reino Unido precisa de uma grande atualização para atender às necessidades da revolução EV”, disse Tom Guy, diretor administrativo do Etc. no Grupo BT.

O governo do Reino Unido tem como objetivo aumentar o número de pontos de carregamento para VE de cerca de 45.000 hoje para 300.000 até 2030 e alocou £ 1,6 bilhão para realizar o trabalho. Não está claro no comunicado se algum desses recursos foi alocado para os testes da BT.

Apesar das ambições do governo, uma análise recente mostra que ele está “10 anos atrasado” em relação a seus compromissos com infraestrutura de carregamento, o que pode prejudicar a transição para o transporte mais verde.

“Programas como o da BT Group são um incentivo para outras empresas e motoristas adotarem veículos elétricos”, disse Helen Clarkson, CEO do Climate Group, uma organização sem fins lucrativos com sede em Londres. “Mas precisamos que o governo do Reino Unido faça sua parte – uma disponibilidade maior de pontos de carga em todo o país, não apenas em Londres, ajudará a construir a confiança de que a mudança para um VE é a opção certa”.

Empresas em toda a Europa estão começando a aproveitar a resposta lenta do governo. Na Irlanda, por exemplo, startups estão desenvolvendo soluções para preencher a lacuna entre o crescimento das vendas de VE e a implantação de pontos de carga – desde o “Airbnb” dos carregadores residenciais até sites do tipo hub ao longo das rotas principais.

Startups como essas estão prestes a se beneficiar de novas regulamentações aprovadas na semana passada, que exigem que estações de recarga rápida sejam instaladas a cada 60 km ao longo das principais rotas de transporte da UE até 2025.

No Reino Unido, ainda está por se ver se a BT terá algum impacto nas metas de carregamento de VE do governo. A empresa disse que está avaliando se entrará nesta empreitada sozinha ou com um parceiro de carregamento pré-estabelecido, reconhecendo a necessidade de trabalhar com conselhos locais e autoridades para instalar a infraestrutura de forma suave.