Plástico de Casca de Banana Pode Salvar o Planeta

Banana Peel Plastic Can Save the Planet

O plástico descartado se tornou um problema significativo em todo o mundo, prejudicando ecossistemas por meio de poluição e outros tipos de contaminação. Pesquisadores da Universidade de Washington (UW) desenvolveram um bioplástico que se degrada tão rapidamente quanto cascas de banana, trazendo esperança para o futuro. Esse material inovador, derivado de algas, se decompõe naturalmente e oferece diversas vantagens que o tornam uma substituição atrativa para plásticos à base de petróleo. Neste artigo, exploraremos a história da criação desse bioplástico, seus usos potenciais e os obstáculos que ainda precisam ser superados.

Desde garrafas e sacolas abandonadas até lixo nas praias, o lixo plástico se tornou um problema constante em nosso mundo. Os plásticos tradicionais derivados de combustíveis fósseis tendem a durar muito tempo, contribuindo para uma crise mundial de poluição por plástico. Pesquisadores estão buscando ativamente soluções para o problema do lixo plástico, à medida que as preocupações com seus efeitos no planeta aumentam.

Como alternativa aos plásticos à base de petróleo, os bioplásticos mostram grande promessa. Esses plásticos são melhores para o meio ambiente porque são derivados de recursos naturalmente renováveis, como plantas ou algas. Pesquisadores da UW desenvolveram um desses bioplásticos, que poderia ser usado para abordar o problema da poluição por plástico.

A alga azul-verde, Spirulina, pode ser cultivada em condições relativamente simples

A Spirulina é um tipo de alga azul-verde que pode ser cultivada em condições relativamente simples, e uma equipe de pesquisadores da Universidade de Washington, liderada pela Dra. Eleftheria Roumeli, desenvolveu um bioplástico a partir dessa alga. A alga Spirulina é frequentemente encontrada em formulações de alimentos e suplementos dietéticos. A Spirulina é um bioplástico que sequestra dióxido de carbono (CO2) porque seu crescimento consome CO2 atmosférico.

O bioplástico desenvolvido por cientistas da UW é notável por várias qualidades importantes. É uma opção mais sustentável do que o plástico comum, pois pode ser facilmente reciclado. O material também é à prova de fogo, o que significa que ele carboniza e se extingue se exposto a chamas. Além disso, o bioplástico pode ser usinado e pode ser suficientemente resistente para ser usado em produtos duráveis, como móveis.

Vários grupos demonstraram interesse e apoio no projeto de bioplástico da UW devido ao seu potencial promissor. O material e seus benefícios ecológicos cativaram a pesquisadora principal da Microsoft, Bichlien Nguyen. As bolsas de pesquisa sobre clima da Microsoft apoiaram o trabalho do laboratório. Ao trabalhar juntos, pesquisadores e inovadores no campo da tecnologia climática esperam acelerar o processo de desenvolvimento e aperfeiçoamento de novos materiais ecologicamente corretos.

A criação desse bioplástico abre caminho para seu uso generalizado em diversos setores

A Microsoft, dedicada à proteção ambiental, prevê o uso do bioplástico em seus centros de dados em nuvem para coisas como gabinetes de computador e racks de servidores. A resistência ao fogo do material e sua capacidade de ser reciclado o tornam adequado para esse tipo de uso. Além disso, o bioplástico pode ser usado em uma variedade de produtos, desde móveis domésticos até recipientes de alimentos.

A pesquisa de bioplásticos conduzida pela Dra. Roumeli foi publicada na revista científica revisada por pares Advanced Functional Materials. A publicação incluiu o trabalho de Bichlien Nguyen, professora assistente no Departamento de Ciência da Computação e Engenharia da UW. Trabalhar juntos entre disciplinas é crucial para fomentar a inovação e identificar soluções de longo prazo, como demonstrado por essa parceria entre academia e indústria.

A Meta doou $150.000 para o laboratório da UW

Além do financiamento da Microsoft, a gigante de tecnologia Meta doou $150.000 para o laboratório da UW, demonstrando o interesse crescente em materiais ecológicos para eletrônicos. Para acelerar o desenvolvimento e a comercialização dessas inovações, a participação de líderes do setor no apoio à pesquisa e ao desenvolvimento é essencial.

O bioplástico desenvolvido na UW tem muito potencial, mas ainda existem muitos obstáculos a serem superados para sua comercialização. A baixa resistência do material à umidade é uma desvantagem significativa. Como resolver esse problema é crucial para expandir o uso de bioplásticos, a Dra. Roumeli e sua equipe estão trabalhando duro nisso. Uma vez que essa barreira seja superada, será fácil aumentar a produção do material à base de algas reutilizando a infraestrutura atualmente usada para fazer plástico.

Formas de mitigar os danos ambientais

Dado o longo histórico da indústria na produção de plásticos de alto desempenho a partir de combustíveis fósseis, a Dra. Roumeli admite que transformá-los é difícil. Ela acredita que seu bioplástico é uma maneira de mitigar os danos ambientais causados por garrafas e latas de plástico descartadas. Encontrar soluções abrangentes para a crise de poluição por plástico exigirá colaboração entre academia, indústria e organizações como o Aquário de Seattle, que recentemente pesquisaram bioplásticos seguros para o ambiente marinho.

Em conclusão, a luta contra a poluição plástica avançou significativamente com o desenvolvimento de um bioplástico que se decompõe tão rapidamente quanto uma casca de banana. As algas utilizadas pelos pesquisadores da UW são uma substituição sustentável e ecologicamente correta para os plásticos baseados em petróleo. Embora ainda haja obstáculos a serem superados, parcerias entre instituições acadêmicas, empresas e grupos ambientais estão abrindo caminho para um futuro no qual os bioplásticos reduzam significativamente nossa dependência de plásticos feitos a partir de combustíveis fósseis.

Primeiro relatado em GeekWire

Perguntas Frequentes

Q. Qual bioplástico foi desenvolvido pelos pesquisadores da Universidade de Washington (UW)?

O bioplástico desenvolvido pelos pesquisadores da UW é derivado da spirulina, um tipo de alga verde-azulada. Esse material ecologicamente correto é uma alternativa sustentável aos plásticos tradicionais baseados em petróleo e se decompõe tão rapidamente quanto uma casca de banana.

Q. Quais são algumas das principais qualidades do bioplástico da UW?

O bioplástico da UW é uma opção mais ecológica, pois pode ser facilmente reciclado e é à prova de fogo, se extinguindo quando exposto a chamas. Ele pode ser usinado e tem potencial para ser utilizado em produtos duradouros, como móveis.

Q. Como a indústria de tecnologia tem mostrado interesse e apoio ao projeto de bioplástico da UW?

Gigantes da tecnologia como Microsoft e Meta expressaram interesse e financiaram o projeto de bioplástico da UW. A Microsoft prevê o uso do bioplástico em seus centros de dados em nuvem para gabinetes de computador e racks de servidor, aproveitando sua resistência ao fogo e reciclabilidade.

Q. Quais são alguns dos desafios enfrentados pelo bioplástico da UW em sua comercialização?

Um dos principais obstáculos é a baixa resistência do material à umidade. A equipe de pesquisa da UW está trabalhando ativamente para resolver esse problema e expandir o uso de bioplásticos.

Q. Como o desenvolvimento do bioplástico da UW contribui para a luta contra a poluição plástica?

O desenvolvimento de bioplásticos a partir de algas sustentáveis oferece uma substituição ecologicamente correta para os plásticos baseados em petróleo, ajudando a reduzir nossa dependência de plásticos feitos a partir de combustíveis fósseis. Colaborações entre instituições acadêmicas, empresas e grupos ambientais abrem caminho para um futuro mais sustentável, com os bioplásticos abordando significativamente a poluição plástica.

Crédito da Imagem em Destaque: Antonine Giret; Unsplash; Obrigado!